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10 faits incontournables sur les vins de Californie

La Californie a fermement établi sa réputation comme l’une des régions viticoles les plus vénérées d’Amérique, mais que savez-vous vraiment du vin californien? Nous avons rassemblé quelques faits intéressants sur le Golden State et ses vignobles qui pourraient vous surprendre.


La vinification a une longue histoire dans l'État

L’histoire de la vinification de la Californie a commencé dès les années 1700, lorsque des missionnaires espagnols ont apporté des vignes avec eux afin de produire du vin de communion. La variété, connue sous le nom de raisin de mission, a prospéré jusqu'en 1880 environ. Bien que le sud de la Californie ait été l'épicentre du vin tout au long de la première moitié des années 1800, les colons ont été inspirés à se diriger vers le nord pendant la ruée vers l'or (1848 - 1855), jetant les bases pour les régions célèbres d'aujourd'hui telles que Napa et Sonoma.

La prohibition a presque détruit l'industrie; une faille dans la loi permettait la vinification à domicile, mais avec la demande de raisins en hausse, les vignerons ont arraché les variétés de haute qualité et plus chères au profit de raisins moins chers. Une fois la loi abrogée, un nouveau programme de viticulture et d'œnologie à l'Université de Californie à Davis a cherché à relancer l'industrie endommagée. La croissance a été lente, mais après le jugement de Paris de 1976 - où les vins californiens ont reçu de grandes distinctions et ont battu leurs homologues français - l'État a reçu une dose de confiance ainsi que d'adrénaline et l'industrie a prospéré.


Cabernet Sauvignon dans la Napa Valley, avec l'aimable autorisation de Louis M. Martini Winery

Il y a 139 AVA - avec plus à venir

En mai 2019, il y avait 139 zones viticoles américaines (AVA) dans l'État, avec des raisins cultivés aussi loin au nord que Shasta et aussi loin au sud que le Vallée de Temecula . En vertu de la loi de l'État, les vins étiquetés «Californie» doivent contenir 100% de fruits cultivés dans l'État et doivent également être produits en Californie. Si un vin porte un nom AVA sur l'étiquette, 85% des raisins doivent provenir de l'appellation indiquée. Alors que les vignerons continuent de comprendre leur terroir, de nouvelles AVA, telles que la future AVA West Sonoma Coast, sont continuellement proposées.

Les vignobles accueillent de nombreux raisins internationaux

Il existe plus de 100 cépages différents cultivés en Californie, et le nombre continue de croître. Bien que le chardonnay soit la variété la plus populaire, suivie du cabernet sauvignon, il n'est pas rare de trouver des raisins indigènes d'autres pays, comme l'albariño d'Espagne, le touriga nacional du Portugal et le barbera d'Italie, disséminés dans les vignobles. De plus, les vignobles de zinfandel, considérés comme le cépage du patrimoine américain, continuent de prospérer et contiennent certaines des plus vieilles vignes - dont beaucoup ont plus de 100 ans - du pays.

Old Vine Zinfandel vignes à Dry Creek Vineyard, avec l'aimable autorisation de Dry Creek Vineyard

Aucun autre État des États-Unis ne produit plus de vin

Le Golden State est de loin le plus grand producteur de vin américain. Selon le California Crush Report 2018, 4 282 milliers de tonnes ont été récoltées en 2018. La majorité étaient des raisins rouges avec 2 448 milliers de tonnes et les blancs avec 1 834 milliers de tonnes. La Californie possède également le plus grand nombre de vignobles du pays, avec 4 501 au dernier décompte, ce qui comprend près de la moitié des vignobles de tout le pays. Oregon et Washington , qui bascule souvent entre la deuxième et la troisième place, chacun ne compte qu'environ 800 domaines.

Les régions viticoles de Californie accueillent les clients à bras ouverts

Avec l'abondance de spas, de chambres d'hôtes et de complexes de luxe dans les régions viticoles de Californie, l'État est une escapade idéale pour les amateurs de vin. Les salles de dégustation accueillent les clients pour des dégustations de vins et des expériences uniques, tandis que les restaurants Wine Country impressionnent par leur cuisine locale de saison. En fait, San Francisco et ses environs représentent désormais la plus forte densité d'établissements étoilés Michelin du pays.


Gracieuseté de J Vineyards

L'État possède certaines des salles de dégustation les plus luxueuses du pays

En parlant de dégustation de vin, la Californie possède certaines des expériences de dégustation de vin les plus luxueuses et interactives du pays. Napa en particulier a vu des espaces innovants comprenant des ateliers pratiques, des opportunités d'accords mets et vins et des espaces avant-gardistes ouverts au cours des dernières années, mais toutes les régions viticoles de Californie offrent quelque chose de spécial. Il n’ya pas de meilleur endroit pour explorer les nuances du cabernet sauvignon, du chardonnay, du pinot noir ou même des cépages moins connus que dans l’une des nombreuses salles de dégustation du California Wine Country.

Salle de dégustation du Clos Du Val à Napa, avec l'aimable autorisation du Clos Du Val

L'État a des climats divers

Sur toute la longueur de l'État, les variations climatiques permettent à des cépages populaires comme le pinot noir et le zinfandel - ainsi que des cépages moins connus - de s'épanouir. En général, l'état est ensoleillé et chaud, mais des différences distinctes créent une diversité de raisins. Les vignobles proches de l'océan Pacifique bénéficient d'un effet rafraîchissant de l'eau, et dans des endroits comme Sainte Barbara et le Côte de Sonoma , le brouillard joue également un rôle essentiel dans la modération de la température des raisins. Plus de sites dans les vallées intérieures, comme le Contreforts de la Sierra et la vallée centrale, reçoivent également un contrôle de température similaire à partir d'autres plans d'eau, tels que les rivières et les lacs. Les vignobles à flanc de coteau, quant à eux, prospèrent au soleil, mais les raisins conservent leur équilibre grâce à des vents rafraîchissants.


Edna Valley Vineyard, San Louis Obispo, avec l'aimable autorisation de Steve Orozco / E. & J. Gallo Winery

La saison de croissance est généralement longue et régulière

Dans la majeure partie de l'État, les pluies les plus fortes ont tendance à se produire d'octobre à mars, date à laquelle les vignerons voient généralement le débourrement. Les fortes pluies de la fin du printemps pourraient menacer les têtes délicates, ainsi que les moisissures et les champignons dus à l'humidité, mais si la nature coopère, comme c'est souvent le cas en Californie, les raisins devraient se transformer en un été long et chaud. La récolte commence généralement à la mi-septembre et se termine quelques semaines plus tard. Bien sûr, les choses fluctuent dans différentes parties de l'État, mais dans l'ensemble, le climat de la Californie en fait un endroit idéal pour la culture du raisin avec une longue saison.

Paso Robles, avec l'aimable autorisation de JuliaOgrydziak / WineCountry Media

Les vins californiens sont les plus connus au niveau international

Lorsque d'autres pays pensent au vin américain, ils font très probablement référence au vin californien. Un énorme 90% du vin américain exporté vers d'autres parties du monde - 142 pays, pour être exact - provient de Californie.

C’est un endroit idéal pour en savoir plus sur le vin - ou même pour devenir vigneron

Pour ceux qui souhaitent devenir eux-mêmes vignerons, il n'y a pas de meilleur endroit pour obtenir une éducation que dans la région viticole de Californie. En plus des expériences pratiques dans les établissements vinicoles, des universités telles que Sonoma State et University of California-Davis offrent certains des programmes de formation les plus complets sur l'industrie du vin.

Vignes de pinot noir à Sonoma, avec l'aimable autorisation de JuliaOgrydziak / WineCountry Media

Alors que chaque région viticole de la Californie est unique, de Anderson Valley à Monterey , Paso Robles à Vallée de Temecula , La Californie dans son ensemble est un endroit de premier choix pour la production et la dégustation de vins de classe mondiale.



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