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Dégustation à l'aveugle 411

par Courtney Cochran

Allez, admets-le: tu meurs d'envie de savoir. Comment les sommeliers professionnels identifient-ils les variétés de vins apparemment infinies avec juste un rapide reniflement et un peu de goût? Permettez-moi de vous éclairer: ce n’est pas une chirurgie cérébrale.


Les gens me demandent constamment comment je peux deviner un Pinot d'un Zin, raconter un Riesling d'un Sauvignon Blanc et identifier ce soupçon de poulailler dans mon Chateauneuf du Pape. La réponse est en fait assez simple: pratiquez! Tout comme pour faire du vélo, la pratique est parfaite pour perfectionner vos compétences en dégustation à l'aveugle.

En fait, je suis convaincu qu’avec un peu de pratique, beaucoup plus de gens pourraient maîtriser l’art de la dégustation à l’aveugle. Bien sûr, il faut des conseils et des conseils professionnels dès le départ pour s'assurer que vous faites tout correctement, mais une fois que vous avez cette partie au carré, je pense que vous serez surpris par la façon dont la dégustation du vin est résolument peu mystérieuse. peut être.


Les bases

Et donc, sans plus tarder, je n’aimerais rien de mieux que de vous expliquer les bases de la dégustation à l’aveugle et de vous mettre sur la bonne voie. Il s'avère que seules trois choses - voir, sentir et goûter - sont les activités à l'origine de toute dégustation de vin. Mais avant de les approfondir, prenons un petit moment pour passer en revue quelques éléments qui vous aideront à tirer le meilleur parti de votre dégustation:

• Éclairage: assurez-vous que vous êtes dans une pièce bien éclairée. L'éclairage naturel est le meilleur.
• Surface: Une surface blanche propre et épurée vous permettra de voir les couleurs du vin. Les arrière-plans colorés déforment l'apparence du vin dans votre verre.
• Quantité: Une coulée de deux onces est la quantité idéale pour la dégustation. Dans le verre, c'est à peu près la hauteur de la moitié supérieure de votre pouce entre la jointure et la pointe.
• Matériel: Vous voudrez peut-être avoir un stylo et du papier à portée de main pour prendre des notes sur ce que vous observez.

Apparence
Le vin vient dans une magnifique gamme de nuances en plus de votre rouge et blanc de tous les jours. En plus de ces deux descripteurs communs, le vin peut être caractérisé comme presque translucide, de couleur paille, vert-jaune, doré, ambré, grenat, rubis, violet, noir d'encre et, vous l'avez deviné, tout le reste. Toutes ces variations subtiles sont des indices sur le cépage que vous avez dans votre verre.

Sentir
Maintenant, tourbillonnez le vin dans le verre - cela remuera ses arômes et vous permettra d'avoir une bonne odeur. Mettez votre nez dans le verre et inspirez profondément. Que sentez-vous? Le nez humain peut détecter jusqu'à 10 000 parfums différents et le vin regorge d'arômes intéressants. Par exemple, les parfums de vanille et de crème peuvent souvent être attribués au chêne utilisé dans le processus de maturation du vin, tandis que les arômes de fruits tels que les petits fruits et les agrumes peuvent être attribués au cépage (par exemple, le pinot noir et le sauvignon blanc, respectivement).


J'ai inclus au bas de cet article une liste de couleurs, d'arômes et de saveurs communs associés à certains des cépages les plus populaires. Lors de la dégustation, utilisez cette liste pour essayer de faire correspondre les parfums et les saveurs de votre verre avec ceux de la liste. Vous serez surpris de la fréquence à laquelle vous trouvez une correspondance!

Goûter
Maintenant, la bonne partie. Prenez une gorgée de vin et faites-le tourner dans votre bouche, en vous arrêtant un moment avant d'avaler. Cela permettra au vin de recouvrir toutes les surfaces de votre bouche.


Qu'est-ce que vous goûtez? Certaines choses à rechercher sont les saveurs de fruits (les rouges ont tendance à avoir des saveurs de fruits rouges et noirs comme la cerise et la mûre, tandis que les blancs ont des saveurs d'agrumes comme le citron et les saveurs de fruits tropicaux comme la banane). Vous pouvez également goûter des pierres, des épices, du café, du cuir ou des herbes, selon le contenu de votre verre.

Encore une fois, faites référence à ce que vous goûtez avec la liste des saveurs courantes du vin ci-dessous. Si vous avez pu identifier au moins certaines des saveurs notées pour la variété que vous goûtez, vous avez fait de grands progrès pour perfectionner vos compétences en dégustation à l'aveugle. À l'avenir, voyez si vous pouvez goûter ces mêmes saveurs chaque fois que vous dégustez un vin fabriqué à partir du même cépage. Au fil du temps, vous vous familiariserez avec la variété qui est la pierre angulaire des compétences d’un dégustateur aveugle.

Note rapide sur l'équilibre
Les meilleurs vins sont ce qu'on appelle «équilibrés», ce qui signifie que leurs éléments constitutifs, composés de tanin (le composant des vins rouges qui rend vos dents crayeuses), de l'acidité, des arômes, des saveurs et du niveau d'alcool sont synchronisés, sans que rien ne soit écrasant. les autres. Votre vin semble-t-il intégré et harmonieux, ou est-il légèrement acide ou trop tannique?

Conclusions
Enfin, prenez une minute pour décider ce que vous pensez du vin. Avez-vous apprécié? Le voudriez-vous à nouveau? Pensiez-vous qu'il y avait beaucoup de saveurs et de parfums, ou était-ce plutôt unidimensionnel? Le plus important, après tout, c'est ce que vous aimez.


Plus vous goûtez le vin, plus vous remarquerez ces nuances. Chaque fois que vous essayez un nouveau vin, passez quelques minutes à essayer d'identifier ses principaux arômes et saveurs. Vous serez surpris de tout ce que vous pouvez ramasser et de la façon dont la dégustation à l’aveuglette peut être résolument peu mystérieuse. Rendez-vous dans la salle de dégustation!

Guide des arômes et de la dégustation: Blancs

Guide des arômes et de la dégustation: rouges


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