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Bulle, bulle partout

Passer au crible le fouillis de vins mousseux cette saison des fêtes

par Courtney Cochran


Cela n'échoue jamais: les vacances arrivent à nouveau et vous ne savez toujours pas comment distinguer votre Prosecco de votre Cava. Quand servir du champagne millésimé ou non millésimé? Vous n’avez aucune idée.

Avec tout le stress qui accompagne les vacances, se soucier de votre sélection de vins mousseux semble être un fardeau inutile. Heureusement, l'aide est là pour le vin mousseux. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur certains des styles de vin mousseux les plus populaires, afin que vous puissiez vraiment le dire lorsque vous insistez sur le fait que - euh - vous êtes certain qu'un chenin blanc mousseux est exactement ce qu'il vous faut. votre jambon au miel.


Un apprêt pétillant rapide

Champagne - Vins mousseux de la région Champagne en France élaborés selon la traditionnelle «méthode champenoise», qui comprend une seconde fermentation à l'intérieur de la bouteille (piégeage du CO2, sous-produit naturel de la fermentation - d'où les bulles!).
Vin mousseux - Le terme fourre-tout utilisé pour décrire les vins mousseux fabriqués en dehors de la région Champagne; la plupart des bulles fabriquées en Californie sont étiquetées «vin mousseux».
Cava - La version espagnole du champagne; ceux-ci sont fabriqués selon la méthode traditionnelle.
Prosecco - Vins mousseux de la région de Vénétie en Italie.
Crémant - Le terme utilisé pour décrire les vins mousseux français fabriqués dans le style de la Champagne mais en dehors de la région Champagne.

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La vraie affaire - Champagne

Parfois, seule la vraie chose fera l'affaire. Le Champagne - qui doit provenir de la prestigieuse région de Champagne dans le nord-est de la France pour porter ce nom - est sans aucun doute la vraie affaire, mais ses différentes manifestations peuvent être déroutantes. Permettez-moi de clarifier:

Champagne Brut Non Millésimé - De loin le type de Champagne le plus largement disponible, les mélanges non millésimés sont fabriqués à partir de raisins provenant de récoltes de plusieurs années différentes et représentent près de 90% de tout le Champagne produit. Ce sont les cierges magiques que vous voyez dans les allées des supermarchés et dans les magasins de vins fins, et ils coûtent généralement entre 25 $ et 35 $ la bouteille. Et comme ils sont fabriqués à partir de récoltes de plusieurs années différentes, ne vous attendez pas à trouver une année indiquée nulle part sur la bouteille.

Ces vins secs, mi-corsés à corsés sont idéaux pour accompagner les entrées salées comme les noix et les planches de fromage, et travaillent également habilement à table tout au long d'un repas grâce à la forte acidité du champagne.


Champagne millésimé - Fabriqué seulement quelques fois par décennie dans les meilleures années (lire: les plus chaudes), le champagne millésimé est vraiment rare et porte une étiquette de prix à égaler. Au prix de 50 $ la bouteille et plus, le champagne millésimé possède un corps plein et un goût rond de noisette qui complète des plats riches et élégants comme le homard, la caille et même les rôtis. Grâce à son acidité ultra-précise, le champagne millésimé est également le champagne de choix pour les aliments saumurés haut de gamme tels que les huîtres et le caviar.

Les plats aux saveurs piquantes ou affirmées (pensez à la sauce aux canneberges, à tout ce qui contient du wasabi) doivent être évités, car ils domineront la délicatesse inhérente au champagne millésimé. Au lieu de cela, lorsque vous savourez ces plats plus délicats, optez pour du champagne non millésimé, dont la jeunesse et les saveurs de fruits avant-gardistes peuvent faire face à presque tout ce qui traverse la table.



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Cuvées Prestige - Avec des prix qui commencent à 100 $ et des noms célèbres comme Cristal et Dom Pérignon, les cuvées de prestige sont les enfants d'or de la famille champenoise. Et bien qu’ils représentent moins de 5% de la production totale de Champagne, ils sont responsables de la part du lion du prestige de la région.

Il n’existe pas de définition précise de la cuvée de prestige, mais ce sont essentiellement les embouteillages phares et haut de gamme des maisons de Champagne. Et comme pour les lignes de vêtements de luxe (connues dans le monde de la mode sous le nom de collections couture), les cuvées de prestige établissent la réputation des producteurs pour le luxe et la qualité, tandis que leurs homologues non vintage (dans le monde de l'habillement, les lignes de prêt-à-porter) maintiennent les résultats des maisons.

Les cuvées Prestige ont souvent un millésime, bien que certaines ne le soient pas. Ils ont tendance à être extraordinairement élégants et bénéficieront d'un peu de temps dans votre cave - où leurs saveurs complexes peuvent continuer leur évolution - avant de les déguster. Lorsque vous faites enfin éclater le bouchon sur une cuvée de prestige, assurez-vous de le savourer. Comme le vin lui-même, des moments comme ceux-ci sont vraiment rares.

Champagne Look-Alikes - Crémant & Cava

Le champagne français fait de la même manière que le champagne, mais en dehors de cette région sacrée (et chère), le Crémant est peut-être le secret le mieux gardé de France. Le crémant renferme la complexité levurante du Champagne mais renonce à l'acidité ultra-vive et à la minéralité pierreuse de son plus célèbre paysan. Cela signifie que le Crémant - comme le Champagne - se marie bien avec une grande variété de plats, mais les articles saumurés et tout ce qui est trop affirmé doivent être évités.


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Les étiquettes de crémant portent le nom de la région de France dont elles sont issues, notamment l'Alsace, la Bourgogne, Limoux et la Loire. A titre d'exemple, une bouteille d'Alsace s'appellera «Crémant d'Alsace» tandis qu'une bouteille de Limoux lira «Crémant de Limoux». Les prix commencent à 15 $ la bouteille et dépassent rarement 30 $, ce qui en fait des substituts de champagne exceptionnels pour les acheteurs soucieux de leur valeur.

Cava est le mot espagnol pour «cave» et aussi ce que nous appelons les vins mousseux de style champagne du nord-est de l'Espagne, près de Barcelone. Parce qu’il fait beaucoup plus chaud le long de la côte méditerranéenne espagnole qu’en Champagne croquant, ces vins sont plus doux et plus fruités que leurs homologues français. Ils sont mieux assortis avec des entrées salées, du poisson grillé et des viandes légères. Et avec des prix qui commencent à 6 $ la bouteille, ce sont aussi les meilleures bulles pour les mimosas.

Recherchez plus d'informations sur les variantes de Champagne dans un prochain article.

Le travail italien - Prosecco

Prosecco est originaire du nord-est de l'Italie, près de Venise, parfaite pour les cartes postales. Ceux-ci sont relativement peu alcoolisés (ils enregistrent souvent à peu près 11% d'alcool, contre 13% et plus pour la plupart des autres vins), des délices légèrement pétillants qui sont parfaits avec des plats au fromage et des plats à base de légumes et de fruits. Le prosecco tend vers des saveurs florales et de melon et varie en style de complètement sec à moyennement sucré. Si vous êtes prêt à boire un mousseux complètement sec (AKA brut), surveillez les mots «Extra Dry» ou «Extra Brut» sur la bouteille.

California Cuvées

Lorsque le vénérable producteur de champagne Louis Roederer a décidé de créer une exploitation de vins mousseux hors de France, il n'a pas cherché plus loin que le comté de Mendocino, au nord de la Californie, où le climat est similaire à celui de la Champagne. Maintenant, Roederer Estate et plusieurs autres producteurs de bulles produisent des vins mousseux de classe mondiale dans la région, dont certains ont même été considérés comme aussi bons que la vraie affaire.

Comme pour le champagne, les bulles brutes non millésimées représentent la part du lion de la production des maisons californiennes. Et bien que ces vins largement disponibles soient toujours bons, j'aime particulièrement les embouteillages plus rares de Blanc de Noirs de Californie (littéralement, «blancs des noirs»), qui sont fabriqués exclusivement avec des raisins à peau foncée et qui offrent une belle couleur. Parce qu'ils sont faits de raisins noirs, ce sont quelques-uns des bulles les plus corsées et se marient à merveille avec des viandes riches, notamment du porc et du gibier.

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Alternatives aventureuses - Chenin blanc pétillant et Shiraz

Sparkling Chenin Blanc est un mousseux moyennement sucré peu connu de Vouvray dans l'ouest de la France qui est remarquable avec des plats plus sucrés et des planches de fromages. Parce que le fromage est terriblement salé, les pétillants sucrés agissent comme une feuille au sel et forment un accord harmonieux et inattendu. Le jambon au miel, avec ses notes confites, est une autre chaussure avec des pétillants sucrés de la région de Vouvray. Demandez à votre marchand de vin de vous aider à localiser l'un de ces charmeurs, car ils sont assez rares aux États-Unis.


Pour ceux qui souhaitent ajouter une touche de couleur à la table des fêtes, le shiraz pétillant d'Australie est un excellent choix. Techniquement sec mais avec le caractère fruité caractéristique de Shiraz, le Shiraz pétillant se marie bien avec les charcuteries et les rôtis. Avec sa couleur rouge rubis profond, il n’y a rien de plus joli pour la table ou pour griller la nouvelle année. Santé!

Choix de l'auteur

Non-Vintage Brut Champagne – Charles Heidsieck Brut Réserve, $38

Vintage Champagne – Bollinger “Grande Année” 1999, $119

Prestige Cuvée - Louis Roederer Cristal Brut 2000, 250 $

Crémant – Jean Philippe & Francois Becker Crémant d’Alsace Non-vintage, $15

Cava - Segura Viudas Brut Reserva Cava Non-vintage, 8 $

Prosecco - Zardetto Prosecco Non-vintage, 13 $

California Blanc de Noirs – Schramsberg Blanc de Noirs 2004, $36

Sparkling Chenin Blanc – Philippe Foreau Vouvray Moelleux “Clos Naudin” 2005, $65

Sparkling Shiraz - Hardys Sparkling Shiraz Non-vintage, 20 $


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