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Bygones Be Gone

J'étais en colère contre Pat Kuleto avant de le rencontrer. Ce n’est pas qu’il m’a fait quelque chose de mal personnellement. Il n’a rien fait de mal du tout. Mais il était le type chargé de sortir la chef Nancy Oakes de son petit restaurant calme et intime dans les avenues de San Francisco et de la mettre dans un grand bistro ostentatoire parisien du centre-ville. L’ancien endroit d’Oakes, L’Avenue, était le genre d’endroit dont vous raffolez avec vos amis, alors espérons qu’ils ne le diront à personne. Soudain, Oakes était dans une grande place, dans l'un des coins les plus visibles de la ville, où tout le monde pouvait la trouver. Même le nom du nouvel endroit, Boulevard, était une piqûre. Les boulevards sont plus grands que les avenues, plus bruyants et plus fréquentés. Des années plus tard, lorsque Kuleto a ouvert le restaurant Martini House à Sainte-Hélène, il y avait environ cinq ouvertures différentes pour la presse et j'ai réussi à les manquer toutes. Bien sûr, j'ai remarqué que Kuleto avait choisi un autre chef, Todd Humphries, qui cuisine comme je préfère: des plats savoureux qui restent légers et font chanter le vin. Mais j'étais, vous savez, occupé. Lorsque Kuleto a ouvert un domaine viticole dans la Napa Valley, je n'ai jamais eu l'occasion d'écrire à ce sujet non plus. Juste un autre riche blanc qui achète sa place dans le commerce du vin, me dis-je. Pas important. La première fois que j'ai rencontré Kuleto, je lui ai dit pourquoi j'étais en colère contre lui. Il éclata de rire. «J'étais en colère contre moi aussi!» il a dit. «J'ai adoré L’Avenue. J'ai détesté le voir partir. Mais Nancy allait là-bas et je ne voulais pas arrêter de manger sa nourriture. Nous l'avons donc installée dans un endroit suffisamment grand pour réussir. C'était une assez bonne réponse, alors j'ai décidé de ne plus m'en vouloir et de goûter ses vins. Ils se sont avérés assez savoureux. Très savoureux, en fait. Et ils obtiennent d'excellents résultats dans d'autres domaines qui m'importent. D'une part, leur prix est très raisonnable. (Bien sûr, c'est relatif pour Napa, mais combien de Napa Valley Chardonnays obtiennent plus de 90 points et coûtent 30 $?). Ils sont également relativement modérés en alcool par rapport aux autres embouteillages Napa sérieux. Chardonnay sous 14%, Zinfandel sous 15%, autres rouges entre les deux. Plein de saveur mais léger sur leurs pieds. Troisièmement, ils s’améliorent, pas seulement d’année en année avec les nouvelles versions, mais en bouteille. L’un des magazines de vins américains les plus connus devrait peaufiner ses spectacles et revoir sa note de 83 points pour la Syrah 2002 de Kuleto. Un vin charmant, un bel équilibre, avec le goût terreux copieux des origines de la Syrah poli à une riche patine plutôt que recouvert de chêne américain. C'était l'un des meilleurs embouteillages de Syrah de ces dernières années dans mes notes, et le 2003 devrait être tout aussi bon. Donc je ne suis plus en colère contre Kuleto. En fait, il va bien dans mon livre. Heck, je me demande si Martini House est ouvert ce soir…- Thom Elkjer Consultez ma couverture régulière des vins à www.winecountry.com .

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