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Visite des amateurs de fromage avec West Marin Food & Farm Tours

La chef, jardinière et enseignante de West Marin, Elizabeth Ann Hill, entretient des liens profondément ancrés avec la région de Californie qu'elle appelle chez elle. C’est une relation familière, qui remonte à plusieurs générations, lorsque sa famille voyageait en ferry et en calèche de Berkeley à la magnifique Tomales Bay de West Marin pour profiter des mois d’été. La région regorge d'aliments artisanaux et d'agriculture biologique, d'une population animale plus importante que l'homme et de points de vue hors du commun. Elizabeth a une passion pour la terre, les gens et les produits qui sont fabriqués ici, et grâce à cet intérêt, une idée est née.

Visites à West Marin Food & Farm , qui a débuté en 2012, regorge de saveurs, et la seule façon de comprendre pleinement est d'en faire l'expérience vous-même. La délicieuse tournée des amateurs de fromages laitiers est l'une des deux visites proposées par Wine Country Experiences et nous voulions faire la lumière sur chaque élément délicieux. Bénéficiant de visites dans trois crémeries établies de West Marin, Elizabeth donne un accès exclusif à des fermes privées et un aperçu des coulisses de la fabrication artisanale de fromage de la région.

Visite des amateurs de fromage
Disponible toute l'année, du mercredi au vendredi et le dimanche
10 h 30 à 15 h 30
195 $

Cowgirl Creamery chez Tomales Bay Foods
L'aventure commence à Point Reyes Station, où vous rencontrerez Elizabeth et de nouveaux amis amateurs de fromage (généralement entre 4 et 7 personnes dans un groupe) à la célèbre Cowgirl Creamery. La crémerie a été fondée en 1994 par Sue Conley et Peggy Smith, deux femmes qui avaient été entrelacées dans la scène culinaire pendant quelques années, en prime à l'ouverture de Tomales Bay Foods dans une grange rénovée de cette pittoresque ville de Marin. La structure abritait une petite salle de fabrication de fromage et les rêves de fromage ont été poursuivis. Au cours des 20 dernières années, Cowgirl Creamery est passée d'une pièce modeste et un peu de curiosité à une crémerie très primée avec quatre magasins de détail, deux sites de production et des ventes réalisées dans plus de 500 détaillants supplémentaires.

Alors que cet endroit ne produit que leur variété pundgent, triple crème, buse , les visiteurs de West Marin Food & Farm Tours peuvent avoir un aperçu (et goûter!) de tous leurs fromages renommés. Lorsque vous entrez dans le bâtiment, les fenêtres invitent les spectateurs à jeter un coup d'œil dans l'installation d'origine et à regarder chaque étape du processus se terminer. L'officiel de la tournée commence par grignoter des délices cuits au four centrés sur le fromage. Boulangerie bovine et une leçon d'Elizabeth sur l'agriculture passée et présente et la production alimentaire à Marin. Dès que la dernière miette est grignotée, Elizabeth entre dans les bonnes choses (le fromage, bien sûr) et le groupe peut essayer la générosité complète des fromages affinés et frais régulièrement produits, et un avant-goût de leur création saisonnière.

Conseil d'initié: Prévoyez d'arriver tôt à Tomales Bay Foods pour explorer le marché et les nombreux produits à vendre. La société continue de rester fidèle à sa philosophie de soutien à la communauté et à la fromagerie artisanale, et propose plus de 200 fromages supplémentaires du monde entier en plus du leur.

Toluma Farms et Tomales Farmstead Creamery
Elizabeth prendra le volant alors que tout le gang montera dans la camionnette de West Marin Food & Farm Tours pour une promenade pittoresque à travers West Marin. Dirigez-vous vers la côte est de la baie de Tomales, où les eaux salées et stables abritent des fermes ostréicoles et des vues incroyables sur les collines et le parc bordé d'arbres Point Reyes National Seashore. Après avoir remonté la côte et vous être dirigé vers l'intérieur des terres juste après la petite ville de Tomales, vous arriverez à Toluma Farms, la maison de la Tomales Farmstead Creamery.

La propriété est de 160 acres, mais les multiples granges, la fromagerie et la belle maison principale vous accueillent à la ferme. Les propriétaires, David Jablons et Tamara Hicks, ont acheté la propriété en 2003 et ont travaillé avec plusieurs agences agricoles pour restaurer la terre afin de la reconvertir correctement en une laiterie de chèvre et de mouton. En 2012, ils ont achevé la dernière étape de la transformation de la propriété et commencé leur crémerie sur place.

Rejoignez l’équipe de la ferme pour la journée et explorez les entrées et les sorties de cette ferme et crémerie dynamique. Entrez dans leur étable de traite, où vous apprendrez comment les animaux sont traites de première main. Suivez ensuite le parcours, du lait au fromage, à la crémerie.

Votre groupe prendra une pause pour profiter d'un pique-nique, organisé par Elizabeth, sur le porche enveloppant de la ferme moderne. C'est maintenant l'occasion d'essayer chacun des fromages de la crémerie, tous portant les noms des Miwok, les Amérindiens autochtones de la région. Les fromages sont complétés par des pains locaux, de la charcuterie et de l'huile d'olive, des fruits et même un vin mousseux au miel produit juste en bas de la rue.

Conseil d'initié: Assurez-vous que vous avez emballé des chaussures confortables que vous êtes prêt à salir. L'équipe de Toluma Farms vous propose une visite approfondie, qui comprend l'entrée et la sortie des étables et des enclos où les animaux vivent et sont traites.

Produits laitiers Double 8
Dites au revoir à vos nouveaux amis animaux avec l'estomac plein et rejoignez Elizabeth pour continuer à explorer la région diversifiée. Le dernier arrêt est Double 8 Dairy, une ferme de buffles d'eau située à West Petaluma.

Cette petite ferme abrite un troupeau croissant de buffles et de vaches Jersey. La ferme est une pionnière, car elle élève des buffles d’eau pour la traite pour la première fois aux États-Unis. Melissa, qui élève les animaux, vous présentera les dames et leurs veaux. Vous pourrez dire bonjour, rencontrer ces gentils géants et probablement recevoir un coup de langue amical en retour. Leurs installations abritent une étable de traite avec seize postes, en deux groupes de huit. D'où le nom Double 8. Les buffles d'eau sont traites deux fois par jour, donc si le timing fonctionne, vous aurez une chance de voir le processus complet - de leurs machines et installations, en regardant le buffle être traire, à la crème de la finale crème - un avant-goût de leurs délicieuses marchandises.

Conseil d'initié: En général, lors d'une visite de Double 8, vous aurez la chance d'essayer l'un de leurs délicieux produits laitiers. Cela pourrait être du fromage frais ou une partie de leur gelato appétissant et aromatisé de saison. Mais si c'est une très bonne journée, vous aurez peut-être la chance d'interagir avec le généreux fromager de la laiterie, qui partagera peut-être de la ricotta chaude, de la mozzarella de bufflonne savoureuse et vous donnera un peu plus d'informations sur la production de la crémerie.

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