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Cognac, votre nouveau meilleur ami

Par Deirdre Bourdet

Je ne suis pas du genre à liqueur brune, mais le cognac a une place spéciale dans mon cœur et dans mon garde-manger. Soupes, légumes, fromages, viandes, desserts - pratiquement tout ce que vous cuisinez monte à un niveau supérieur lorsque vous l’embrassez avec du cognac.

Beaucoup de gens ont eu une sauce à la crème au cognac avec un steak. Beaucoup de gens ont mangé du cognac avec du homard et des écrevisses, en bisque ou en sauce aux crustacés. Mais peu de gens dans les États ont apprécié les pruneaux macérés au cognac comme le font les Européens. En France,pruneaux-Armagnacest une saveur de crème glacée classique et très appréciée à base de – oui, d'Armagnac et de pruneaux. Ce combo se retrouve également dans d'autres desserts avec régularité… sans surprise.
Aux États-Unis, j'aime personnellement les pruneaux imbibés de cognac comme accompagnement sucré-salé des fromages. Après quelques heures dans un bain de cognac à température ambiante (ou juste quelques minutes dans un bain chaud), les petites prunes humbles et fanées se transforment en une pâte savoureuse, savoureuse et décadente avec juste une côtelette rapide du couteau du chef. C’est une révélation avec des fromages acidulés, comme la ricotta, le chevre, etc. Je mélange aussi souvent une pincée de thym haché dans la pâte et j'ajoute un peu d'intérêt textural avec quelque chose de croquant comme des amandes grillées.

Les utilisations du cognac ne sont certainement pas limitées aux pruneaux, cependant - je n’ai pas encore touché un fruit séché qui n’était pas encore délicieux trempé dans la liqueur ambrée ambrée. Cerises, raisins secs, pommes, abricots, poires, myrtilles… tout est bon. Une côtelette plus grossière des fruits ramollis les rend parfaits pour les mélanger dans des légumes verts amers sautés, des salades ou même des purées de patates douces. Pourquoi pas? La saveur ronde et profonde et la morsure alcoolisée du cognac compensent les notes sucrées et ajoutent une note riche et salée à tout ce qu'il touche.

Évidemment, d'autres ingrédients aux saveurs sucrées (comme le jambon ou les crustacés frais) se démarquent également avec des accents de cognac. Une éclaboussure de déglaçage rapide dans la poêle chaude crée une sauce sophistiquée et au goût complexe en environ 30 secondes, même sans aucun autre ingrédient. Cela est également vrai pour les ingrédients du côté vraiment savoureux des choses. Toute viande poêlée acquiert une saveur polyvalente, adaptée au vin et ne peut pas tout à fait mettre le doigt dessus avec une sauce déglaçante comme celle-ci. Et une touche finale de crème ou de beurre tourbillonnant dans la sauce emmène les choses encore plus loin dans le domaine de la délicieuse fantaisie.

Mieux encore, vous n’avez pas besoin de débourser du cognac cher pour l’utiliser dans votre cuisine. Je trouve que la bouteille de 10 $ de Trader Joe fonctionne très bien. Bien sûr, après avoir développé un goût pour le contenu de votre nourriture, vous voudrez peut-être investir dans quelque chose que vous seriez réellement assis et que vous aimeriez siroter après le dîner ... auquel cas je recommanderais de dépenser un peu plus. Mais commencez par le cheapie et voyez où cela vous mène.


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