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Crush 2009: Récolte d'Amour

écraser.JPGPar Courtney Cochran

L'ambiance au Vignerons de la Napa Valley Le rapport annuel de récolte 2009 du lundi 12 octobre au restaurant Waterbar de San Francisco a été résolument optimiste. Presque étourdi par les nouvelles, Vignobles de miel La vigneronne Kristin Belair a annoncé qu'elle avait eu le temps de regarder les Giants battre les Dodgers pendant la période des récoltes cette année -en personne. Tout aussi ravi de l'année exceptionnellement douce et de la moisson moelleuse, Judd’s Hill’s Judd Finkelstein a annoncé fièrement - quoique un peu incrédule - qu'il avait même eu le temps d'emmener sa fille au cirque samedi dernier. De la place pour respirer
Avec le temps passé loin des vignobles et une activité de trituration presque inouïe pendant la période de récolte typique, le message qui est passé haut et fort des vignerons présents pour partager leurs expériences avec la récolte de cette année était que cela a été remarquablement facile - en fait, presque privé de la précipitation et clameurs habituelles qui se produisent lorsque les raisins doivent être ramenés tôt en raison du mauvais temps, que ce soit sous la forme de pics de chaleur ou de la pluie du début de l'automne que nous subissons parfois dans ces régions. Dans l'ensemble, cette année a été marquée par une floraison et une nouaison uniformes au début de la saison, suivies d'un temps doux et généralement frais tout au long de l'année - des ingrédients clés pour une vinification stellaire.

De son côté, Belair a trouvé cette année douce propice, dirons-nous, aux activités extra-vineuses: «Un défi d'une saison douce, c'est que rien n'a contraint à la décision de cueillette… pas trop chaud, il y a des cuves disponibles… donc ça signifie simplement beaucoup d'échantillonnages et de réflexions, vérifier la phase de lune ou mon horoscope », a-t-elle noté. Ou, pour résumer les choses plus succinctement, Belair a continué à qualifier la récolte de «sans drame».

Balancing Act
Outre un état d'esprit plus détendu en général dans la région viticole, tout cela signifie également que le millésime 2009 s'annonce comme l'un des plus équilibrés que nous ayons vu depuis des années. À savoir, Doug Shafer de Vignobles Shafer (qui à un moment donné a déclaré que la récolte de cette année avait été «rêveuse») s'est réjoui d'avoir cueilli son Chardonnay comme d'habitude lorsque la saveur et le pH indiquaient une maturité absolue, bien que le niveau de sucre des raisins soit inférieur de 1 à 2 brix à la normale. Étant donné que les mesures brix sont directement liées au niveau d’alcool potentiel d’un vin, cela signifie que les vins de 2009 devraient avoir un goût aussi bon que d’habitude - mais ont moins d’alcool que les millésimes californiens typiques.

Étant donné que les niveaux d'alcool élevés - souvent aussi élevés que 14,5% - sont devenus la norme à notre époque malgré les protestations des critiques et des consommateurs, cela me semble être l'une des meilleures nouvelles que nous ayons entendues de Napa depuis un bon moment. Poursuivant cette tendance à la positivité, Finkelstein a souligné le fort caractère variétal et les «saveurs de fruits vifs» qu'il déguste dans les fruits récemment récoltés - des signes supplémentaires que la saveur, l'équilibre et le caractère exceptionnels attendent dans la bouteille des vins récoltés en 2009. Pour ma part, je je ne peux pas attendre.

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