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Domo Arigato, Monsieur Morimoto

morimoto1.jpgPar Deirdre Bourdet

Pour le plus grand plaisir des amateurs de sushis de la région viticole (et vraiment de tout l'État de Californie), Iron Chef Masaharu Morimoto a ouvert les portes de son premier restaurant de la côte ouest au centre-ville de Napa en juillet. D'après ce que je peux dire, l'endroit a été bondé tous les soirs depuis son ouverture ... y compris le mercredi soir aléatoire, je suis finalement arrivé là-bas pour goûter certaines des créations d'Iron Chef. En me promenant sans réserve, j'ai pensé que nous pourrions marquer deux sièges dans le salon avec fauteuils urbains, qui jouxte le comptoir du bar et la vigne de Zinfandel dramatiquement noueuse suspendue derrière une plaque de verre au-dessus des bouteilles d'alcool. Mais à 6 h 15 - ai-je mentionné que c'était un mercredi? - le salon et le bar étaient déjà pleins de clients étourdis par l'excitation de leur bonne fortune. Heureusement pour moi et mon partenaire de crime passionné de sashimi, le bar à sushis de neuf places et sa vue inestimable sur le ring des chefs de sushi étaient grands ouverts et nous attendaient.

morimoto2.jpgPour les personnes plus intéressées par la nourriture que par la scène sociale, c'est l'endroit idéal. L'arc-en-ciel étincelant de fruits de mer frais étalé devant vous, le courage ludique et la précision chirurgicale des jeunes chefs sushi, la fureur et les odeurs de la cuisine ouverte faisant éclater les plats comme une machine bien huilée ... et la vue presque constante du fer Chef lui-même à la fenêtre, expédiant les commandes comme juste un autre gérant de restaurant. Vêtu d'un t-shirt noir, d'un short, de baskets blanches et d'un long tablier de chef noir, Morimoto ressemblait à un mec amusant plutôt qu'à un Iron Chef sévère et terrifiant. Sa volonté de faire plaisir aux invités frappés par des stars avec des poses photo et des accueils apparemment authentiques a confirmé les rumeurs selon lesquelles il est, en fait, très gentil. Quand il n’était pas à la fenêtre de passage de la cuisine pour rassembler les commandes, il était dans la salle pour saluer les invités et les remercier pour leur patronage - pas d’une manière chaleureuse et joyeuse, mais avec une humilité et une appréciation sincères. Je suis fan. Il ne sert même que du thon rouge durable.

Mais aucune quantité d'adoration du chef ne m'empêchera de revenir dans un restaurant cher qui propose une cuisine médiocre ... c'est pourquoi mon partenaire et moi avons poussé un soupir de soulagement (et d'extase) à notre première bouchée. La nourriture est délicieuse. Notre premier goût fut l'apéritif «pizza au thon», un savant riff oriental sur une salade niçoise et l'un de nos plats préférés de la soirée. Il commence par une base de tortilla croustillante entièrement recouverte de sashimi maguro immaculé - justifiant amplement son prix de 18 $ - qui est ensuite surmontée de jeunes tomates et d'olives niçoises coupées en deux, de jalapenos tranchés, de jeunes brins de coriandre et d'un damier moderne dessiné dans un aïoli aux anchois incroyablement délicieux .

morimoto4.jpgLe carpaccio Wagyu, l’une des suggestions de notre serveur, est un autre élément remarquable pour nous. À 21 $ par assiette, il semblait trop cher pour un apéritif jusqu'à ce qu'il arrive réellement. Treize magnifiques tranches de bœuf Wagyu de style sashimi avaient toutes été saisies à la mémoire d'un côté, puis placées côté cru vers le bas dans une flaque délicieuse de yuzu, de gingembre, d'ail doux et de soja noir. La succulence du cru, la texture du poêlé et le spectre complet des saveurs de la sauce qui l'accompagne ont rendu cette variante du carpaccio tout à fait irrésistible.

Les pages et les pages des éléments de menu m'excitaient et me consternaient, car elles indiquaient clairement que je ne pouvais pas tout manger en une seule visite. Les âmes aux vues similaires devraient envisager l'option omakase à 110 $ par personne, où la cuisine sélectionne une introduction à plusieurs plats à la cuisine de Morimoto. La prochaine fois que j'irai, je le ferai peut-être… si je peux résister à l'appel des sirènes des options de sushi à la carte. En plus des standards attendus (maguro, saké, hamachi, unagi), et des agrafes haut de gamme de rigueur (uni, chu-toro, oh-toro, crabe royal, homard), Morimoto propose des choses plus insolites pour ceux qui à la recherche de nouvelles aventures dans le cru: tomalley de crabe des neiges, ormeau et - vraiment le summum de la fraîcheur - poulpe vivant. Il y a aussi l'option d'une sélection du chef en sushi et sashimi, pour les moments où vous voulez simplement vous détendre et être nourri.

Tout comme le menu des aliments, la liste des boissons couvre toutes les bases et vise à en avoir pour tous les goûts. À savoir: des cocktails originaux comme la vodka Morimotini – Ciroc, le saké Morimoto junmai et le concombre japonais), une gamme complète de shochus et de sakés, y compris des vols de sakés de Morimoto et une coulée de deux onces de sa version âgée de 1972 (pour seulement 60 $ ), des bières nationales et importées (seulement 4 $ pour les pintes à la pression!), et une carte des vins à un prix raisonnable composée presque entièrement d'étiquettes locales, avec quelques bouteilles du Vieux Monde jetées pour faire bonne mesure.

Dans l'excitation de ma première visite, j'ai à peine remarqué le centre commercial à l'entrée du restaurant. Cette pièce avant, bien que déguisée en salle à manger décontractée, vend en fait des assiettes, des bols, des couteaux japonais, des livres, du saké et… des produits de poisson et de viande de qualité Morimoto pour les cuisiniers à la maison.

Le centre-ville de Napa est arrivé! Obtenez vos fruits de mer.


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