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Les vignobles d'East Bay créent une expérience de dégustation urbaine

Par Robert P. Farmer

La plupart des gens associent à juste titre Wine Country - quelle que soit la région dont vous parlez - au pays. Il est difficile de ne pas penser à l'expérience Wine Country et de ne pas penser à la campagne bucolique. C’est le cadre le plus courant lorsque l’on pense aux vignobles et aux vignobles. Mais il y a une tendance croissante dans les villes du pays qui ébranle cette perception par son porte-greffe. Le phénomène des vignobles urbains a récemment fait plus de bruit dans l'industrie du vin qu'un embouteillage au cœur de Market Street. Et non seulement cela change la façon dont les gens goûtent le vin, mais cela change tout le concept de ce qui constitue une cave.


Un excellent exemple du phénomène des vignobles urbains se trouve à East Bay en Californie. Ici, où Oakland, Berkeley et Alameda sont des ancres, les citadins découvrent qu'ils peuvent vivre une expérience viticole aussi fructueuse que tout ce qu'ils trouveraient à Napa, Sonoma ou Healdsburg. Ici, il suffit d'un train BART ou d'un ferry pour trouver des établissements vinicoles de toutes sortes. On les trouve non pas nichés à flanc de colline parmi des vignobles vallonnés, mais plutôt dans des endroits modestes comme des entrepôts convertis ou dans des salles de dégustation coincées dans le centre de la ville.

Bien qu'il soit loin du Silverado Trail, l'expérience viticole urbaine n'est pas si différente pour ceux qui apprécient le vin autant pour ses mérites que pour son esthétique. Cette philosophie fait partie de ce qui anime l'East Bay Vintners Alliance ( www.eastbayvintners.com ), une collection de 15 vignobles membres unis dans l'esprit et dans la pratique pour promouvoir non seulement la connaissance des vins d'East Bay, mais aussi du concept de vignoble urbain. Les établissements vinicoles membres de l'EBVA proposent une rencontre de dégustation de vins résolument différente, marquée par un manque de prétention et un désir d'éduquer. Et surtout, c’est amusant.


L'un des pionniers d'East Bay est Rosenblum Cellars, qui est dans la région depuis deux décennies et qui a une excellente réputation pour ses cépages de style zinfandel et rhône. Avec ses racines faisant du vin de la maison familiale, Rosenblum a déménagé son exploitation à Alameda en 1987 et a commencé - même par inadvertance - l'expérience du vin urbain dans le nord de la Californie. Bien que Rosenblum continue d'être le plus grand producteur parmi les vignobles d'East Bay, plusieurs autres se sont maintenant imposés comme des vignobles sérieux sans les vignobles à l'arrière.

La liste des établissements vinicoles et des salles de dégustation de la East Bay comprend des étiquettes qui se targuent des tendances de la vinification. Dans cette partie du monde, vous rencontrerez une approche résolument décontractée, avec une ambiance accueillante qui met le visiteur à l'aise. C'est autant une fonction de l'esthétique éclectique de l'entrepôt sur le gracieux manoir méditerranéen que de la tendance urbaine dominante. C’est aussi parce que les établissements vinicoles EBVA partagent un lien commun au-delà de leur adhésion à l’association. Par exemple, JC Cellars et Dashe Cellars, partagent les mêmes fouilles dans la région de Jack London Square. Periscope Cellars et le nouveau venu Urbano Cellars se trouvent tous deux dans le même entrepôt d'Emeryville. Les proximités douillettes du quartier créent un excellent lien avec la communauté viticole, mais aussi une expérience de dégustation de vin pratique.

En l'occurrence, l'expérience de dégustation de vins d'East Bay est rendue encore plus pratique lors de l'événement passeport Urban Wine Trail, prévu pour le 5 avril. Pour le prix de 35 $ à la porte (30 $ à l'avance en ligne), vous pouvez explorer l'ensemble de l'inventaire des membres de l'East Bay Vintner Alliance. D'Oakland à Berkeley et d'Alameda à Emeryville, chaque cave proposera des dégustations de type «portes ouvertes» accompagnées de plats de restaurants locaux. Cela promet d'être une expérience urbaine qui n'était autrefois disponible que dans Wine Country.


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