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Champ de (doux) rêves

Par M.L. Hilton (FORT BRAGG, CA) - J'essaie de faire deux pèlerinages - au moins - dans le comté de Mendocino chaque année. On vient toujours à la fin du mois d'août, et son but est de renouer (si possible) avec ma tribu de femmes et de célébrer les efforts du corps. D'accord, ce n'est qu'un tournoi de football. Cela se passe le dernier week-end d’août à Fort Bragg et il rassemble une poignée d’équipes féminines allant des adolescentes aux membres de l’AARP. Le temps est généralement étincelant dans cette ancienne ville forestière, aujourd'hui refuge forestier de Redwood pour les touristes et les résidents. Samedi matin, alors que je marchais sur le terrain, mon compatriote a remarqué qu'ils sentaient quelque chose de doux et d'amer dans l'air. Je suis devenu surpris, je me suis évasé le nez et j'ai reniflé l'air marin du matin sans le capter. Quand j'ai regardé avec curiosité, on m'a proposé la ligne de frappe: l'œstrogène. Fort Bragg, du nom d'un avant-poste militaire disparu depuis longtemps, a tendance à être une petite ville endormie même en pleine saison touristique. Mais ce week-end - du moins pour moi - il est à la fois un champ de bataille et un lieu où je me connecte intimement aux défaillances de mon corps vieillissant - et je me fais souvent crier dessus pour ces mêmes défauts. Au fil des ans, j'ai rencontré à la fois des victoires et des défaites, des retours à couper le souffle et des pertes de sièges à la limite de vos capacités. Les bibelots que je ramène à la maison ne racontent pas toute l’histoire de femmes adultes issues de milieux et de philosophies découragés qui se réunissent pendant deux jours pour essayer de dominer un champ de compétition. Cette année, le triomphe a été si doux. Nous sommes rentrés à la maison avec la deuxième place, mais c'était une deuxième place perdue dans une fusillade en prolongation. De quoi être fier - d'autant plus que nous jouions dans la ligue «plus jeune» de plus de 30 ans, au lieu de celle des plus de 40 ans, où notre alignement montrait que nous appartenions. Sur le chemin du retour, à travers la magnifique vallée d'Anderson, nous nous sommes arrêtés à Domaine Roederer (qui, si vous n'êtes pas familier, produit de merveilleux vins mousseux). Surplombant leur pelouse bordée d'une émeute de fleurs épanouies et hébergeant une mère caille avec ses poussins, nous avons dégusté cinq vins mousseux. Je suis rentré à la maison avec trois: le Brut MV multi-millésime (bien que le magnum vieilli un an de plus dans la bouteille était difficile à ne pas acheter); le Brut Rose; et le Extra Dry Brut. J'ai choisi celui-ci parce qu'il a été créé à l'origine pour la Maison Blanche spécifiquement comme vin de grillage après le dîner. Et j'avais des choses à porter ce jour-là. Alors que le soleil, libéré du brouillard océanique, rebondissait sur les champs de récolte devenant dorés; pendant que je revivais mes petites victoires et mes petites erreurs des jeux; alors que j'appréciais la lueur de la coupe de champagne, la voiture roula sur la route de campagne vers la maison. Il m'est venu une appréciation persistante que c'était une autre bonne journée à vivre dans le pays du vin; une autre bonne journée dans une vie relativement bonne. Si vous êtes intéressé à visiter (avec ou sans vos crampons): La ville de Fort Bragg se trouve parmi des terres forestières autrefois denses et les champs de pêche luxuriants de l'océan Pacifique. Ses maisons altérées par les intempéries abritent désormais des résidents qui participent plus probablement au commerce touristique qu'à l'exploitation forestière ou à la pêche en haute mer. C’est une excellente escapade discrète et en contact avec la nature. Recherchez des conseils d'hébergement et des idées de restauration sur Mendocino.WineCountry.com .

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