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Apprenez à connaître ces 4 régions viticoles grecques

Dans les temps anciens, les Grecs étaient d’éminents producteurs de vin et demeurent une partie importante de l’histoire du vin. Malgré son héritage, la Grèce est un peu un mystère pour de nombreux buveurs de vin, qui peuvent être limités par leur connaissance de la région, des cépages ou simplement par la prononciation - xinomavro? Nous comprenons. Cependant, une visite en Grèce, en dégustant une magnifique bouteille surplombant l'Acropole ou en sirotant du vin versé dans une carafe dans une taverne en bord de mer, et vous tomberez probablement amoureux de ses vins. Mais au cas où vous ne pouvez pas encore réserver un voyage, nous vous facilitons la compréhension des vins de ce pays historique.


Où est mon vin?

La Grèce a un climat et un terrain méditerranéens variés. Les vignobles poussent sur des terres plates, sur des îles volcaniques en terrasses et sur les pentes des montagnes, produisant du vin blanc (70% de la production totale), rouge et doux. Les prix des exportations de vins grecs ont augmenté au fur et à mesure qu'ils devenaient plus connus, mais sur 700 établissements vinicoles en Grèce, seuls quelques-uns peuvent produire suffisamment pour exporter, tant d'excellents vins de petits producteurs ne sont pas découverts en dehors de la Grèce.

Appellation d'origine protégée

Raisins Assyrtiko, avec l'aimable autorisation de Nacho Dominguez Argenta / Unsplash

En Grèce, seules 29 régions viticoles sont désignées AOP ou Appellation d'Origine Protégée. Le vin avec cette désignation doit être l'un des 300 cépages grecs, indigènes et historiquement cultivés et produits dans les limites de la région. La culture est réglementée, et de nombreux vins doivent être à 100% d'un raisin spécifique, ou des pourcentages minimum de ces raisins dans un assemblage, mais tous les raisins doivent provenir de l'AOP.


Rouge à longues pattes du nord de la Grèce

Région: Naoussa

Cépage principal: Xinomavro

Le climat frais de Naoussa AOP se situe dans les hautes terres du mont Vermion en Macédoine occidentale. Après l’épidémie de phylloxéra des années 1930, la zone a été largement replantée avec le raisin xinomavro résistant, prononcé K-see-NOH-mah-vro. Ce raisin mûr à haute densité est de couleur presque rouge-noir, produisant un vin aux tanins puissants et à l'acidité élevée. Souvent comparé au pinot noir, ou nebbiolo, il est vieilli en chêne français pendant plus de 12 mois et a des notes d'épices, de cuir, de cerise rouge et de tomates séchées.

Vin à essayer: Boutari , Grande Réserve Xinomavro, Naoussa

Grèce occidentale, orientale et centrale: blondes ensoleillées et compagnie des trois

Régions: Thessalie, Épire et Attique

Cépages principaux: Rhoditis, Savatiano, Xinomavro, Stavroto et Krassato

Rhoditis, gracieuseté de Samuel Zeller / Unsplash

Au milieu de la Grèce continentale se trouvent les régions viticoles de Thessalie, Épire et Attique, qui représentent 34% des vignobles et 30% des installations de vinification de toute la Grèce. Les raisins blancs prédominants cultivés ici sont la rhodite, un raisin à peau rose qui maintient son acidité dans les climats chauds, et le savatiano, qui est résistant à la sécheresse avec une faible acidité et parfait pour l'assemblage. Dans l'AOP vallonné Anchialos de la région de Thessalie, ces deux cépages sont assemblés pour des vins jeunes, secs, légers, peu alcoolisés et bien équilibrés, aux arômes d'herbe et d'agrumes.

Retsina

Une visite des îles grecques ne serait pas complète sans un goût de retsina, un vin à base de rhodite et de savatiano infusé de résine de pin. Avec sa propre appellation traditionnelle (TA), il prend des saveurs de pomme mûre, de pêche ou de poire, avec une texture légèrement huileuse et une finale de pin persistante.


Vin à essayer: Domaine Evinos Retsina

Rapsani AOP

L'AOP de Rapsani, dans les vignobles de montagne près du mont. Olympus, appartiennent à 12 monastères et sont loués à une entreprise viticole. Trois cépages rouges, à parts égales, doivent faire partie de la co-vinification pour être désignés Rapasani AOP: le xinomavro, le stavroto et le krassato. Le vin est vieilli en fût, aromatique et structuré, avec des tanins arrondis, des fruits noirs, du poivre, de l'origan et une finale légèrement sucrée.


Vin à essayer: Tsantali , Réserve de Rapsani, Rapsani

Du sud vers le Péloponnèse: compagnon élégant et douce jeune chose

Régions: Nemea et Mantinia

Cépages principaux: Agiorgitiko et Moschofilero

Raisins Agiorgitiko, avec l'aimable autorisation de Nacho Dominguez Argenta / Unsplash

Nemea, la plus importante région viticole du Péloponnèse, est synonyme du cépage rouge agiorgitiko (ah-yor-Yee-te-ko). Cultivé du niveau de la mer aux montagnes, les plus hautes altitudes produisent une acidité plus élevée, un vin supérieur, mais il ne peut être désigné Nemea AOP que s'il est 100% agiorgitiko. Les vins rouges secs Nemea AOP élevés en fûts de chêne sont des vins de première qualité. Attendez-vous à un vin de corps moyen, de couleur rouge foncé, avec des arômes équilibrés de fruits rouges, d'épices douces, de figue et de cacao, une acidité moyenne et des tanins souples. Il est connu pour développer des saveurs complexes lorsqu'il est mis en cave.

Vin à essayer: Domaine de Bizios , Agiorgitiko, Nemea

Mantinia AOP et Moschofilero

Moschofilero (mos-coh-FEE-ler-oh), cépage à peau rose qui pousse dans les hauts plateaux de la région du Péloponnèse de Mantinia AOP, donne un vin blanc sec, gras et croquant. Il peut avoir des notes florales intenses de fleur d'oranger et de rose aux épices exotiques comme l'encens. Ces vins souvent négligés valent la peine d'être recherchés, mais il est préférable de les consommer dès la première année de leur sortie.


Vin à essayer: Tselepos , Moschofilero, Mantinia

Santorin: panier raffiné et beauté d'un certain âge

Région: Santorini

Cépage principal: Assyrtiko

Vignes taillées en panier, avec l'aimable autorisation de Hatzidakis Wines

Santorin AOP, dans les îles Cyclades, a des sols volcaniques d'ardoise, de pierre ponce, de cendre et de lave, sur de la craie et du calcaire. Les vignes sont ici taillées en forme de panier sur le sol appelé kouloura, qui protègent les raisins du soleil et des vents violents. Rafraîchis par la brise marine, les raisins poussent pratiquement sans eau, produisant de faibles rendements et des raisins savoureux.

Le cépage natif assyrtiko (ah-seer-TEE-ko) a le potentiel d'être un vin blanc spectaculaire, avec une acidité audacieuse, des saveurs d'agrumes vives et une minéralité d'acier. Il n’est pas surprenant que ce soit l’un des meilleurs vins de Grèce. Ce blanc sec est parfois composé à 100% d'assyrtiko (75% est requis), avec des raisins adiani blanc et anthiri ajoutés. Ce minimum s’applique également au nykteri (le nom signifie «travailler toute la nuit»), qui était traditionnellement récolté la nuit pour maintenir les sucres des raisins mûrs plus stables. Vieilli en barrique au moins trois mois, le nykteri a une teneur élevée en alcool (13,5% ABV) et est d'une couleur or profond avec un nez de jasmin et de poire.

Vin à essayer: Domaine Sigalas , Assyrtiko, Santorin

Vinsanto

Les raisins Vinsanto Santorini AOP sont séchés au soleil pour augmenter la concentration en sucre de ce vin de dessert sucré. Un minimum de 51% d'assyrtiko et d'aidani blanc, avec de petits ajouts d'autres raisins autorisés, le vinsanto doit être élevé en barrique 24 mois. Si vieilli davantage, le vieillissement suivant serait de quatre ans, puis huit, et ainsi de suite par multiples de quatre. Luxuriant et parfumé, ce vin doré au miel est parfait comme dénouement à votre histoire d'amour avec les vins grecs… ou après le dîner.

Vin à essayer: Vins de Santo Vinsanto


Un peu d'histoire

Ancien temple en Grèce, avec l'aimable autorisation de Cristina Gottardi / Unsplash

Les Grecs de l'Antiquité cultivaient des raisins sauvages et faisaient du vin, et furent parmi les premiers à le faire. Homère mentionne le vin doux dans L'Odyssée, Hippocrate l'a recommandé pour la santé et les thérapies médicinales de l'époque comprenaient le vin. La mythologie grecque antique comprend Dionysos, le dieu du vin, mais les preuves archéologiques du vin datent officiellement de 4500 av. en Macédoine grecque. Le vin était sacrifié aux dieux, faisait partie intégrante des discussions politiques appelées symposium, et était vendu ou échangé dans des amphores d'argile à l'Agora. En termes simples, le vin était une partie importante de la vie grecque.

Au 15ème siècle, l'Empire ottoman a colonisé la Grèce et les vignobles ont été abandonnés pour éviter les impôts. En 1827, la Grèce a enduré une république en faillite, une monarchie étrangère et l'occupation de la Seconde Guerre mondiale par l'Italie et l'Allemagne. Avec une histoire de bouleversements, il est remarquable que la culture du vin grec ait survécu. En 1937, l'Institut de la vigne d'Athènes a été créé pour reconstruire la fondation viticole de l'industrie du vin grecque, et depuis lors, les établissements vinicoles ont continué à se développer et à réussir.

Bien que comprendre le vin grec et son passé historique signifie l'étudier en profondeur ou réserver un billet d'avion à visiter en personne, il y a beaucoup à aimer dans cette région viticole diversifiée qui vaut la peine d'être explorée, à commencer par un verre de vin grec apprécié dans le confort de votre propre maison.


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