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Apprendre à connaître: le sud de l'Oregon

Prêt pour une aventure? Les vignobles naissants du sud de l'Oregon, de Grants Pass, au sud de Medford, Jacksonville et Ashland-commencent tout juste à attirer l’attention nationale. Les visiteurs de cette région viticole émergente sont récompensés par une attention personnelle et des découvertes de vins uniques. Il suffit de savoir où chercher.

Les raisins mûrissent dans les collines entre Grant’s Pass et Ashland depuis plus de cent ans. Comme une grande partie de l'ouest américain, le sud de l'Oregon a été colonisé par des vagues d'immigrants européens qui ont apporté leur passion pour la vinification dans le Nouveau Monde. Avec un climat similaire au sud de la France-étés chauds et secs et influence rafraîchissante de l'océan-les raisins ont fleuri. Mais ce qui était autrefois de petits vignobles familiaux produisant juste assez de vin pour la table se transforme maintenant en opérations commerciales à plus grande échelle.-ainsi que d'attirer des producteurs californiens et français à la recherche de nouvelles opportunités.


Mais la région en est encore à ses balbutiements, sur le plan du vin. La plupart des établissements vinicoles sont encore petits et intimes, produisant des vins artisanaux. Les prix peuvent être étonnamment élevés (souvent plus de 25 $ la bouteille) expliqués par un vigneron comme un mal nécessaire pour les jeunes vignobles en démarrage qui ont des coûts de production élevés et seulement trois ou quatre millésimes à leur actif.

Contrairement à la vallée de Willamette à l'extrême nord, cette région n'a pas de cépage particulier à appeler le sien. Avec de longs étés chauds et beaucoup moins de pluie, les raisins de climat chaud comme le Merlot, le Cabernet Sauvignon et la Syrah (en plus de certains cépages moins connus comme le Malbec, le Temperanillo et le Cabernet Franc) semblent prospérer et produisent des vins intéressants. Il y a eu quelques succès aléatoires comme avec le pinot noir et le pinot gris - mais dans l'ensemble, ils sont généralement adaptés aux climats plus froids.


Les établissements vinicoles de cette région ont tendance à être de petites affaires informelles sans grande pompe. Vous êtes tout aussi susceptible d'entrer dans une grange impromptue ou une dépendance avec quelques tables et chaises qu'une salle de dégustation à part entière. Et c’est le charme de tout cela. Bien que certains vins aient été polis, il y a une passion et un sérieux pour beaucoup d'entre eux qui sont pratiquement inexistants dans les régions viticoles plus matures.

Le sud de l'Oregon est une région qui demande ouverture d'esprit, curiosité et récompenses avec des gemmes surprenantes à presque tous les virages de la route.


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