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Temps difficiles: rapport sur les récoltes 2008

Par Courtney Cochran
Certes, les vignerons californiens n'ont traversé rien si ce n'est la sonnerie cette saison de croissance. Commençant par un gel dévastateur à la fin du mois de mars - le pire jamais enregistré en plus de 30 ans - qui a décimé jusqu'à 30% de la récolte de certains vignobles, 2008 a été une année qui a mis à l'épreuve le courage de presque tout le monde proche de la vinification dans le Golden State, surtout ceux du nord de la Californie, durement touché. À savoir, sur les talons des gelées printanières, une série d'incendies estivaux dévastateurs a fait rage dans la région viticole, ce qui a poussé les vignerons à s'inquiéter encore plus - cette fois-ci de l'impact potentiel que la fumée abondante pourrait avoir sur leurs vins encore non élaborés. Des temps difficiles, en effet.Le retour du cabernet
Heureusement, les choses s'améliorent pour les vignerons de tout l'État. Alors que les fruits continuent à arriver, de nombreux vignerons poussent un soupir collectif de soulagement en réponse à un certain nombre d'indications selon lesquelles ce millésime pourrait en fait être meilleur que beaucoup ne le craignaient - et dans le cas de certains cépages, beaucoup mieux que quiconque. initialement prévu.

Nile Zacherle, vigneron chez David Arthur Vineyards de Napa - où il rend le cabernet sauvignon Elevation 1147 culte de la cave populaire - a déclaré que 2008 s'annonçait comme une très bonne année pour les cépages bordelais, dont les peaux épaisses ont résisté en grande partie au choc d'un retard. Canicule d'août. «Dans l’ensemble, ce sera une année spectaculaire pour les variétés Cab et Bordeaux [à Napa], car nous avons maintenant du cyclisme par temps frais, avec des nuits de 40 à 50 degrés et des températures diurnes allant des années 70 inférieures au milieu des années 80. C’est tout simplement fabuleux. »

Pinot péril
Zacherle a ensuite jeté les gelées printanières et la perte de récolte qui en résulte sous un jour positif, notant qu'elles peuvent être considérées comme «une bénédiction déguisée» puisqu'elles ont permis aux vignes de verser plus de leur énergie précieuse dans moins de grappes plus tard dans la saison. Le revers de cet avantage, cependant, est ce que les vignerons vivent maintenant avec le pinot noir dans le sud de Napa et dans une grande partie de Sonoma, où les faibles charges de récolte résultant des gelées printanières associées à la vague de chaleur de la fin août ont fait mûrir certains fruits trop rapidement. .

Kenny Litikprakong de la Hobo Wine Company, qui produit du vin à partir d'un certain nombre de cépages dans le comté de Sonoma, l'a exprimé ainsi: «Nous n'avons pas eu le temps de pendre [avec le pinot] que nous voulions. Après le pic de chaleur, la récolte est allée rapide et furieuse - nous avons eu trop de fruits trop vite. Et ce que beaucoup de gens ont obtenu, ce sont des fruits avec des niveaux de sucre très élevés sans saveur pour le soutenir. Le temps de suspension est essentiel pour le développement de la saveur du pinot noir, qui repose généralement sur les vignes pendant une grande partie de septembre, pendant lequel les niveaux de sucre augmentent plus ou moins en même temps que le développement de la saveur. Mais la combinaison de cette année de charge de récolte inférieure, de stress des vignes dû à une deuxième année de précipitations inférieures à la moyenne et de la pointe de chaleur d'août a été un désastre pour certains producteurs.

Zacherle a comparé le phénomène au problème d'avoir un gros moteur dans une petite voiture: «D'une manière ou d'une autre, ce n'est pas tout à fait réglé correctement», a-t-il déploré.

Résultats mitigés
En fin de compte, malgré la récolte anormalement précoce de Pinot, Likitprakong s'attend toujours à ce que de bons vins soient produits à Sonoma cette année. «Cela ne veut pas dire qu'il n'y aura pas de bons vins et même de grands vins produits», a-t-il insisté, en particulier lorsqu'il s'agit de raisins comme le Zinfandel et le Cabernet Sauvignon, dont les peaux épaisses ont résisté à une grande partie de l'intensité du pic de chaleur. «Pourtant,» a-t-il couvert, faisant sans doute allusion au Pinot, «ils ne seront pas tous bons cette année.»

De même, les rapports sur les vins blancs sont mitigés. Kenneth Rochford, directeur général de la cave Medlock Ames dans la vallée Alexander de Sonoma, rapporte que bien que le sauvignon blanc de la cave - qui vient d'être cueilli la semaine dernière - était abondant et uniformément mûri, il a entendu parler de fruits extrêmement affligés de sauvignon blanc et de chardonnay récoltés ailleurs. «2008 a été vraiment difficile», a-t-il concédé, ajoutant «même s'il y aura encore de bons vins élaborés, un peu moins [que dans des millésimes plus réguliers].»

Les dommages causés par l'odeur de fumée, en revanche, s'annoncent moins préoccupants pour les producteurs qu'on ne le soupçonnait initialement. Alors que les premiers tests en laboratoire de la récolte 2008 montrent en effet des traces de composés de fumée dans le vin, les vignerons qui en signalent autant sont rares dans la région de Napa / Sonoma. Les producteurs du comté de Mendocino - la région viticole la plus touchée par la fumée - peuvent cependant être une autre histoire. Et bien que des tests préliminaires en laboratoire montrent en effet des signes de fumée dans de nombreux raisins de Mendo, il reste à voir si la saveur se traduit ou non par des saveurs «off» dans les vins finis de la région.

En attendant, tout ce que nous pouvons faire est de rester assis et d'attendre. Quelle année, 2008.

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