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Mario Andretti, partie 1

Cave Andretti

Remarque: Mario Andretti est largement reconnu comme le meilleur pilote automobile du monde. Modeste et charmant, il a un palais de classe mondiale pour le vin et la nourriture. Depuis sa création en 1996, la cave Andretti a acquis la réputation de produire d'excellents vins super premium. Nous avons parlé à Mario du commerce du vin, qui est devenu pour lui une deuxième carrière.



Où avez-vous grandi exactement en Italie?
Mario Andretti: J'ai passé les 15 premières années de ma vie en Italie. Je suis né à Montona, en Italie (aujourd'hui en Croatie), à ​​environ 56 km de la ville nord-est de Trieste. La Seconde Guerre mondiale a éclaté au moment de ma naissance, au début de 1940. Lorsque la guerre a pris fin en 1945, la péninsule d'Istrie, où se trouvait la ville de Montona, est devenue une partie de la Yougoslavie. Ma famille a donc été piégée dans un pays communiste. Nous avons tenu le coup pendant trois ans, en espérant que le seul monde que nous ayons jamais connu se redresserait. Mais comme les choses n’avaient pas changé en 1948, nous avons décidé de quitter Montona, ce qui était autorisé tant que vous n’aviez rien emporté avec vous. Notre premier arrêt était un camp de dispersion central à Udine. Environ une semaine plus tard, nous avons été transférés dans un camp de réfugiés à Lucca où nous sommes restés sept ans, de 1948 à 1955. Nous sommes arrivés aux États-Unis en juin 1955. J'avais 15 ans. Nous nous sommes installés à Nazareth, en Pennsylvanie.

Quelle a été votre expérience de la viticulture en Italie?
Mario: Ayant grandi en Italie, le vin faisait partie de la vie quotidienne. Je ne l’ai certainement pas préféré; J'ai préféré les boissons gazeuses. Mais le vin était à notre table tous les jours. Je n'avais aucune appréciation pour cela.


Quand avez-vous commencé à vraiment apprécier le vin?
Mario: Dans la trentaine, pas avant ça. Et c'est ma carrière dans la course automobile qui a conduit à mon amour du vin. J'ai eu la chance de parcourir le monde en courant - Asie, Afrique, Europe, Amérique du Nord, Amérique du Sud. J'ai couru sur tous les continents. Et mes voyages dans des endroits exotiques - combinant une excellente cuisine avec du bon vin - ont conduit à mon appréciation ultime du vin comme un des plaisirs de la vie. Je me souviens avoir été en Afrique du Sud au début des années 70. J'ai été un peu surpris de l'étendue de la carte des vins du restaurant où nous étions à Johannesburg. Ce n’était certainement pas ce à quoi je m'attendais en Afrique du Sud. Tout à coup, je réalise que vous n’avez pas besoin de vins français en Afrique du Sud. Vous pouvez avoir des vins sud-africains. Et j'ai trouvé la même chose en Argentine. Quand j'ai couru à Madrid et à Barcelone, j'ai découvert à quel point les vins espagnols sont bons.

Après quelques autres expériences comme celle-là - trouver de grands vins dans ce que je pensais être les pays les plus improbables - je me suis fait un devoir de me renseigner sur les spécialités locales. Je demanderais et j'essaierais. Et j'ai trouvé que partout où j'étais dans le monde, si j'allais avec les spécialités locales, j'allais aimer. Et c'est ce qui m'a rendu de plus en plus curieux alors que je voyageais et courais à travers le monde. Mon intérêt pour le vin s'est accru au fil des ans. Lorsque j'ai pris ma retraite à la fin de 1994, je me suis tourné vers le vin.

Quand avez-vous commencé à apprécier les vins de Californie?
Mario Andretti: J'étais à Long Beach pour la course de Formule 1 en 1977 et je déjeunais avec un groupe de personnes internationalement diversifié. J'ai sélectionné un vin français. Un Anglais à table, qui était un connaisseur des vins californiens, a dit 'Mario, pourquoi un vin français quand on est en Californie?' Peu de temps après, j'ai fait mon premier voyage à Napa. Plus je visitais la région de Napa, plus je devenais fasciné par ses vins. J'ai cultivé des connaissances ainsi que des amitiés.

Comment avez-vous trouvé 53 acres de terres viticoles non utilisées dans la Napa Valley?
Mario Andretti: Ce que nous avons trouvé, c'est une cave sans nom qui était déjà plantée et les raisins étaient vendus à plusieurs vignobles. Nous avons acheté la propriété et les permis, qui étaient déjà en place. Notre vigneron, Bob Pepi, était venu à bord avec nous dans les premiers jours et a été impliqué dans la décision d'acheter la propriété et le vignoble pour Andretti Winery. Ce qu'il a le plus aimé de notre site, c'est le vignoble et la possibilité de cultiver du merlot et du chardonnay ainsi que des quantités limitées de sangiovese, pinot noir et sauvignon blanc.


Qu'est-ce que vous appréciez le plus dans le vin?
Mario Andretti: Ce que j'aime dans le vin, c'est ce qu'il permet - le plaisir sensuel qu'il procure ainsi que la bonne conversation qu'il suscite. J'apprécie vraiment le fond du vin en plus de la dégustation. Le monde du vin a très peu d'ennuis. La plupart des gens du vin sont des personnages relativement forts, des personnalités bien voyagées, intelligentes et distinctes. Ils forment une très bonne compagnie.


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