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Rôtisserie et vin: bien plus que le nom

r_and_w.jpgPar Deirdre Bourdet

Historiquement, la ville de Napa - à ne pas confondre avec la vallée de Napa dans laquelle elle se trouve - n’a pas été connue pour ses options de dégustation de vins, ses attractions touristiques ou sa sophistication épicurienne. Au cours des trois dernières années, cependant, la ville a accueilli le marché public d'Oxbow, une communauté remarquable de plus de 20 salles de dégustation et une masse critique d'excellents restaurants, le tout dans un quartier du centre-ville parfaitement accessible à pied. L'arrivée l'année dernière de chefs de renommée nationale comme Tyler Florence et Masaharu Morimoto a marqué la fin du statut de Napa en tant que moche-enfant culinaire de la Napa Valley, et un énorme bond en avant pour tous les autres entrepreneurs qui se battent pour mettre Napa sur la nourriture et carte des vins.
Je suis toujours un peu sceptique vis-à-vis des restaurants de célébrités / chefs de télévision, en particulier ceux dont les noms sont timides et discrets. Bien que je sois heureux de le voir ouvrir à Napa, Rotisserie & Wine de Tyler Florence n’était pas bien placé pour m’impressionner. J'ai été plus que surpris d'apprendre que sous son nom sans imagination se cache un restaurant vraiment original dans lequel je mangerais avec plaisir chaque semaine. La raison: des produits de base compulsivement délicieux, des spéciaux de saison en rotation, une carte des vins remarquablement abordable et éclectique et des bâtonnets de maïs.

rwcornsticks.jpgJ'aime le pain de maïs à peu près autant que la personne suivante, mais je suis amoureux des bâtons de maïs chez R&W. Un moule de cuisson cannelé maximise le croquant externe tout en gardant l'intérieur crémeux et moelleux, ce qui donne une sorte de cornbread cannelé, voire un churro cuit au four. Peu de temps après s'être assis, tous les convives sont accueillis avec une assiette de bâtonnets de maïs sortis du four, accompagnés d'un plat de beurre au miel à la texture d'une crème parfaitement fouettée. NE PAS SAUTER CE PAIN - même si vous prévoyez de commander le feuilleté au fromage fourré au bacon Mornay, un autre incontournable quel que soit votre niveau d'appétit ou votre régime alimentaire.

Le chef Jeremy Fox, dont les magnifiques œuvres d'art entièrement végétales en tant que chef d'ouverture chez Ubuntu m'a toujours étonné, dirige maintenant la cuisine pour Tyler chez R&W. Le mandat de Fox à Ubuntu se manifeste dans les plats de légumes et de salades bien représentés, aussi étonnants à regarder qu'à manger. Rassurez-vous, cependant, lui et son équipage produisent également de belles viandes, allant du familier (poulet rôti avec salsa verde) au révolutionnaire (riches côtes d'agneau Sonoma frottées aux épices avec purée de patates douces et vinaigre de banane).

rwribs.jpgMais malgré son nom, R&W n'est pas vraiment un restaurant de rôtisserie. Les végétariens, les amateurs de poisson et les personnes qui n'ont tout simplement pas envie de viande pour le dîner ont l'embarras du choix, sans rien manquer de la créativité de la cuisine. Des sardines fraîches grillées avec du fenouil braisé et de la rémoulade Old Bay ont fait ma soirée lors de ma première visite, et le plat de farro avec œuf de Jidori qui coule, poireaux, vermouth et champignons sauvages fourragers incarnait tout ce que la nourriture d'hiver devrait être. Même les œufs de Jidori à la diable, tellement tendance, garnis de sherry, d'érable, de bacon caramélisé, de sel de céleri et de pousses transcendent leur image et offrent une expérience objectivement délicieuse.

«Rotisserie & Wine» sous-estime grossièrement la réalité. Allez-y avec un esprit ouvert et beaucoup d'espace pour l'estomac, et n'oubliez pas de commander le chou au fromage.

Rotisserie & Wine, 720 Main Street, Napa, 707.254.8500, www.rotisserieandwine.com


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