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Syrah montre que le changement est intrinsèque au vin américain

Des siècles de tradition viticole se terminent en une seule génération. Au cours des dernières années, nous avons reçu du vin de qualité supérieure dans des boîtes et des canettes, du cabernet à 160 $ ​​avec des bouchons à vis et du vin importé portant le nom de petits marsupiaux - et tout est merveilleux. Le vin est bon pour nous et pour la terre, et les tendances d’aujourd’hui vers une expérience œnologique plus facile et plus conviviale sont toutes positives.

Mais il y a peu de temps, presque aucun d'entre eux n'était à l'horizon. En fait, certains des raisins que nous tenons maintenant pour acquis avaient encore du mal à se faire une place dans le vin américain.

Prenez Syrah. Au début des années 1970, il y avait quelques vignes de Syrah éparpillées ici et là dans le nord de la Californie, mais elles étaient généralement mélangées de manière anonyme avec d'autres variétés. Personne n'a rien fait avec «Syrah» sur l'étiquette. L'Université de Californie à Davis avait des vignes qu'elle avait propagées à partir de boutures prélevées dans un vignoble français célèbre dans le nord de la vallée du Rhône, mais la faculté était divisée sur la question de savoir si la Syrah valait la peine d'être plantée en Californie. Les vignes sont donc restées dans le vignoble d'enseignement de l'université.

Entrez un doctorant nommé Gary Eberle, qui avait été présenté à la syrah australienne par son camarade Brian Croser. (Tous deux sont désormais des icônes de leurs régions viticoles respectives, Paso Robles en Californie et Coonawarra en Australie). Eberle voulait cultiver de la Syrah lorsqu'il a obtenu son diplôme, mais ne voulait pas passer par le processus coûteux et long d'importation de vignes de l'extérieur du pays. Finalement, un membre du corps professoral a dit à Eberle qu'il lui apprendrait à tailler les vignes de Syrah «au cas où il en aurait un à lui». Quand la leçon fut terminée, le professeur dit à Eberle par-dessus son épaule, alors qu'il le laissait seul dans le vignoble de l'université: «Assurez-vous de nettoyer ces boutures, jeune homme.


Eberle comprit parfaitement. Il a ramassé les boutures et les a emmenées à Doug Meador dans les vignobles de Ventana du comté de Monterey, pour les greffer sur des porte-greffes et les propager. À partir de 1975, Eberle a finalement planté 40 acres de Syrah dans le vignoble de sa famille le long de la rivière Estrella à l'est de Paso Robles.

Il a vendu son premier millésime de Syrah à des détaillants et restaurateurs curieux, mais quand il est revenu avec le deuxième millésime, il a eu une surprise. «Certaines personnes n’avaient toujours pas été en mesure de vendre les premières bouteilles qu’elles avaient», raconte Eberle avec un sourire ironique. «C'était un réveil brutal.» Il a persisté dans l'élaboration et la vente de son nouveau vin d'encre aux saveurs audacieuses et charnues. Il a également convaincu d'autres vignerons de l'essayer, généralement en leur fournissant le bois de bourgeons dont ils avaient besoin pour se lancer.


Aujourd'hui, on pense que la majorité des vignes de Syrah en Californie descendent des plantations originales d'Estrella River d'Eberle. Dans les années 1990, la superficie de Syrah en Californie a doublé pendant cinq années consécutives. Les ventes de Syrah augmentent désormais à des taux à deux chiffres, et il est difficile de trouver un caviste, une épicerie ou une carte de vins sérieuse sans cela.

Donc, si jamais vous trouvez de la Syrah dans une boîte, sous un bouchon à vis ou portant le nom d’un véhicule à pédales, rappelez-vous: ce n’est pas seulement l’emballage qui a pris l’Amérique par la tempête.

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