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The Inside Scoop sur Napa Valley et ses vins

Longtemps synonyme de vin américain, la vallée de Napa est l’une des principales régions viticoles des États-Unis dans le pays. La région, toujours dominée par les vignobles familiaux, attire tous les types de buveurs de vin, des novices aux collectionneurs. Voici un aperçu de cette région viticole historique à déguster avec un verre de vin de la Napa Valley.


Histoire

Gracieuseté de Napa Valley Vintners

George Yount a planté du raisin pour la première fois en 1839 et a été bientôt suivi par d'autres colons qui ont amené Vitis Vinifera dans la région. En 1861, Charles Krug a établi ce qui est considéré comme le premier établissement vinicole commercial et a mené la charge pour les futures entreprises, dont beaucoup opèrent encore aujourd'hui, telles que Schramsberg , Beringer , et Inglenook .

Le boom du vin a rapidement implosé: un surplus de raisins, l'invasion du phylloxéra - un ravageur qui décime la vigne - dans les vignobles, et la prohibition a presque détruit l'équivalent d'un siècle de travail. Heureusement, des vignerons résilients ont commencé à reconstruire la Napa Valley une fois la prohibition abrogée.


Alors que Napa Valley était de plus en plus reconnue au niveau national, elle a été largement rejetée par le reste du monde. Le célèbre jugement de Paris - où Château Montelena Le chardonnay de s et Caves à vin Stag’s Leap «Le cabernet sauvignon a battu les bourgognes et les bordeaux lors d’une dégustation à l’aveugle. Ces raisins emblématiques dominent toujours le paysage, mais la prochaine génération de vignerons intrépides expérimente une gamme de variétés et donne une nouvelle énergie à cette région populaire.

Disposition du terrain

Gracieuseté de Napa Valley Vintners

La Napa Valley a été créée en tant que première AVA de Californie en 1981. Aujourd'hui, 16 sous-AVA, chacun avec ses propres caractéristiques uniques, constituent la plus grande région. Étonnamment, la Napa Valley, avec sa personnalité démesurée, ne mesure que 30 miles de long et quelques miles de large, et ne possède qu'un sixième de la superficie du vignoble que Bordeaux. Suivez le Silverado Trail, construit en 1852, qui relie la ville de Napa et Calistoga; les établissements vinicoles scintillent le long de la route chargée de vignobles comme et vous pourriez obtenir un coup de fouet en lisant tous les noms célèbres, comme Canard , Robert Sinskey , et Clos du Val , vous passez le long du chemin. À l'ouest du sentier Silverado passe la route de Sainte-Hélène, une autre artère majeure chargée de vignobles prestigieux tels que Grgich Hills et Ranch de Long Meadow , et Caves à Cakebread . Au total, il y a environ 475 établissements vinicoles et 700 vignerons dans la Napa Valley.

En tant que l'une des destinations viticoles les plus touristiques au monde, de nombreux établissements vinicoles créent des expériences multisensorielles dans leurs belles salles de dégustation. Mieux encore, certains ne nécessitent pas de rendez-vous. Que vous définissiez un itinéraire strict ou que vous suiviez simplement votre instinct, vous êtes sûr de découvrir quelque chose de nouveau et de surprenant.

Que boire

Gracieuseté de Bob McClenahan pour Napa Valley Vintners

Cabernet Sauvignon

Comme le dit le proverbe, le cabernet est roi à Napa; 50% des vignobles sont plantés avec cette variété internationale populaire. Il est souvent produit dans un style riche et luxuriant, avec des saveurs de fruits à couvaison profonde, de cacao et de cuir. Les tanins sont généralement proéminents, mais s'adoucissent et s'intègrent bien à mesure que le vin vieillit. Les sites plus frais, tels que Spring Mountain, peuvent produire des styles plus maigres de ce favori de Napa Valley. Les dix dernières années, à l'exception de 2011 avec sa récolte pluvieuse, ont produit des millésimes phénoménaux de cabernet sauvignon.


Chardonnay

Le terme «California Chardonnay» désigne un certain style de chardonnay; la fermentation malolactique et l'utilisation du chêne confèrent à ce vin des saveurs beurrées et crémeuses distinctes et appréciées. Depuis quelques années, les producteurs se replient sur le chêne et le malo pour laisser transparaître le terroir et les fruits. Aujourd'hui, le chardonnay de la Napa Valley couvre toute la gamme avec style; le plaisir est de goûter à travers les options de différents vignobles pour trouver votre préféré.

Merlot

Ce raisin a pris un coup après avoir été décrié enDe côté(qui a eu lieu dans le comté de Santa Barbara, pas dans la vallée de Napa), mais il voit un regain de popularité. Connu pour son fruit dense et ses tanins veloutés, les buveurs redécouvrent à quel point ce raisin rouge peut être agréable.


Sauvignon Blanc

«Autre» blanc de Napa («autre» signifiant 6% du total des plantations contre 15% du chardonnay), ce vin s'inspire des grandes régions de sauvignon blanc, telles que la Loire et la Nouvelle-Zélande, mais le fruit est pur Napa. Hautement aromatiques avec une bonne minéralité, les vignobles trouvent leurs propres expressions uniques, de maigre et silex à rond et large.

Pinot Noir

Bien que le pinot noir soit plus étroitement associé au comté de Sonoma, les vignobles de certains microclimats de la Napa Valley ont du succès avec ce cépage délicat. Des notes de baies plus denses et plus mûres et un corps plus ample distinguent les pinots Napa de ce que vous trouverez dans les climats plus froids, mais ils présentent une personnalité qui leur est propre.

Zinfandel

Troisième variété la plus plantée en Californie, le zinfandel ne représente que 3% des plantations de Napa. C’est grand, c’est extraverti, mais certains des meilleurs exemples proviennent des vignobles de Napa.

Parallèlement à ces six cépages clés, une corne d'abondance d'autres raisins font leur chemin dans le paysage du vignoble, tels que le gewürztraminer, le cabernet franc et le chenin blanc, pour n'en nommer que quelques-uns.


Avec une vue imprenable sur les vignobles, des vins de haute qualité et un sens de l'hospitalité irrésistible, il est facile de comprendre pourquoi la Napa Valley est une priorité pour tant de buveurs de vin.

Image de couverture avec l'aimable autorisation de Bob McClenahan pour Napa Valley Vintners


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