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Les vignobles les plus durables d'Amérique

Biologique, durable et biodynamique: ces mots à la mode sont fréquemment utilisés dans l'industrie du vin, mais nous comprenons qu'il peut parfois être difficile de comprendre ce qu'ils signifient réellement. Plus que des termes simples, ils définissent une philosophie que de nombreux vignerons conscients suivent. Bien qu'ils puissent tenir compte de différents principes, au fond, chacune de ces pratiques repose sur une base similaire qui place la responsabilité environnementale au premier rang des priorités.


Certifier ou ne pas certifier

Gracieuseté de Silver Oak

La certification, en particulier pour les produits biologiques, est un processus long et coûteux, c'est pourquoi de plus en plus d'établissements vinicoles suivent ces pratiques sans demander le sceau officiel. D'autres certifications spécialisées ont vu le jour au fil du temps et se concentrent sur des aspects spécifiques de la durabilité. Mais vous vous demandez peut-être quelle est la différence entre eux et pourquoi passer par le processus de certification en premier lieu?

Connaissez vos mots à la mode

Biologique

«Biologique» est le seul terme réglementé par le gouvernement par opposition à un programme de certification par un tiers. Il existe deux niveaux acceptés aux États-Unis: le «raisin de culture biologique», qui évite l'utilisation de produits chimiques dans les vignobles, et le «vin biologique», qui intègre également les pratiques de la cave.


Biodynamique

La biodynamie s'apparente au bio, mais considère le vignoble comme un écosystème entier. Il prend en compte les cycles lunaires et son propre calendrier propriétaire pour déterminer quand planter, récolter et effectuer d'autres tâches viticoles (il existe même un calendrier qui vous indique quels jours sont les meilleurs jours pour boire du vin!).

Durable

La durabilité offre un peu plus de flexibilité en termes de ce qui est autorisé dans le vignoble - les pratiques biologiques et biodynamiques sont autorisées - mais la durabilité a également un engagement envers la responsabilité sociale et environnementale des travailleurs et de la communauté dans son ensemble.

Pourquoi vous devriez vous en soucier

Quel que soit le terme utilisé, les établissements vinicoles qui appliquent ces pratiques le font parce que c'est soit bon pour l'environnement, soit bon pour le raisin, et / ou bon pour vous. Au fur et à mesure que nous devenons plus conscients de ce que nous mangeons et de ce qui entre dans les produits que nous utilisons tous les jours - même les ingrédients de nos produits de beauté - il est naturel que nous considérions comment notre vin est fabriqué. Non seulement c'est important sur le plan personnel, mais ces pratiques ont des effets étendus sur notre environnement et la communauté dans son ensemble. Nous recherchons tous des moyens d’améliorer notre environnement et de faire des choix sains pour nous et pour les générations futures. Nous avons donc rassemblé une liste de certains des vignobles les plus respectueux de l’écologie du pays.

Influence multirégionale

Gracieuseté de Bonterra

Les entreprises viticoles possédant des domaines dans plusieurs régions ont pu étendre leur engagement à d'autres régions du pays. Exploitation viticole Long Meadow Ranch dans la Napa Valley cultive leurs vignobles à Anderson Valley, Rutherford et Mayacamas, tous de manière biologique. Long Meadow Ranch adopte une approche biologique complète, en s'assurant que chaque partie du ranch contribue à la santé de l'ensemble, y compris les vignobles, les oliveraies, le bétail des Highlands, les légumes anciens et le bétail. Ils ont également récemment acheté Vignoble de Stony Hill , une propriété historique sur Spring Mountain, afin d'aider les propriétaires actuels à convertir leurs vignobles en bio. Bonterra , qui est certifiée biologique depuis 30 ans, s'approvisionne en fruits dans des sites partout en Californie. En tant que l'un des premiers à adopter l'agriculture biologique, ils adoptent une approche très pratique, travaillant avec leurs partenaires producteurs pour se convertir à l'agriculture biologique et fournissant les outils et l'éducation nécessaires à la conversion.


Déméter

Gracieuseté de Carley Burns / Benziger Winery

Pour les caves souhaitant s'orienter vers la biodynamie, Demeter USA, une division de l'organisation internationale, est la certification de facto à acquérir. En 2008, DeLoach ont reçu leur certification biologique par le biais de California Certified Organic Farmers, et sont rapidement passés aux pratiques biodynamiques. Environ un an et demi plus tard, ils ont reçu leur prix de Demeter pour leurs vignobles et leur jardin. Domaine Familial Hedges dans la Red Mountain AVA, dans l’État de Washington, a commencé à se convertir à la biodynamie en 2006 lorsque la fille de Sarah et Tom Hedges, Ann-Marie, a pris la responsabilité de la vinification. Aujourd'hui, ils sont l'un des deux seuls établissements vinicoles de l'État engagés dans l'agriculture biodynamique, ouvrant la voie à d'autres établissements vinicoles de l'État de Washington. Domaine viticole Benziger Les producteurs partenaires de sont tous certifiés durables ou biologiques, mais les vignobles de leur domaine ont tous reçu le sceau d’approbation Demeter. Ils partagent ces philosophies avec les visiteurs à travers trois expériences: le Tribute Estate Tour, qui propose aux clients une visite de leur vignoble de Sonoma Mountain, le Biodynamic Vineyard Tram Tour, ou une visite guidée personnalisée des vignobles du domaine dirigée par Chris ou Jill Benziger.

Durabilité dans la conception

Gracieuseté de Red Tail Ridge

Red Tail Ridge dans les Finger Lakes de New York et Caves en chêne argenté dans la Napa Valley, pensez en dehors de la bouteille, pour ainsi dire, lorsque vous considérez la durabilité. En 2009, Red Tail Ridge a reçu la première certification LEED (Gold Leadership in Energy and Environmental Design) de l'État pour son installation. La conservation de l'eau, l'utilisation de l'énergie solaire et le chauffage géothermique ne sont que quelques-uns des éléments qui aident la cave à fonctionner tout en réduisant les émissions. En juillet, Silver Oak a relevé la barre avec son vignoble «nouvelle construction» certifié LEED Platine à Alexander Valley, le premier au monde. De retour à New York, Pointe pétillante , situé sur la fourche nord de Long Island, a été le premier entrepôt zéro énergie certifié Greenlogic de l’État. En termes simples, l'installation de stockage utilise la même quantité d'énergie qu'elle produit, ce qui est assez étonnant.


Certifié SIP

Gracieuseté de Facebook: McIntyre Vineyards

Au cours des dix dernières années, les personnes qui font partie de l'équation de la vinification sont devenues plus focalisées. En 2008, Vignobles McIntyre dans les hautes terres de Santa Lucia, a créé le titre de certification Sustainability in Practice (SIP). Non seulement l'attention est accordée aux vignobles, mais le bien-être des travailleurs est également mis en valeur. En fait, les employés ont droit à un salaire équitable et à une assurance maladie. L'éducation est également privilégiée; tout près d'ici Vins de la famille Hahn , l'un des premiers à adopter le programme, offre de la formation et du mentorat à ses employés fidèles de longue date.

Autres innovations

Gracieuseté de Meg Smith / Smith-Madrone

Parfois, ne rien faire est la meilleure chose à faire. Sur Spring Mountain dans la Napa Valley, Smith-Madrone pratique ce que l’on appelle l’agriculture sèche. Ils n'irriguent pas; au lieu de cela, ils laissent la pluie naturelle nourrir les plantes. En ne fournissant pas automatiquement de l'eau, les vignes apprennent à s'adapter naturellement aux différentes conditions météorologiques. Le vigneron Stu Smith estime que cette technique produit des fruits complexes et concentrés. À Sonoma, le Certified California Sustainable Domaine viticole St.Francis non seulement composte tous les restes de nourriture et recycle les sous-produits du raisin de récolte pour les utiliser localement comme engrais, mais leurs bouteilles sont fabriquées à 45% de verre recyclé et les cartons sont composés de plus de 55% de matériaux recyclés. En Oregon, la cave durable Caves de la côte gauche est également certifié Salmon Safe, qui aide la population de saumon en protégeant les bassins versants et la qualité de l’eau pour assurer un écosystème florissant dans les sources d’eau du pays.

Alors que l'industrie du vin continue d'évoluer, les vignerons se rendent compte de l'importance d'être des intendants de la terre et de travailler d'une manière qui ouvre la voie aux générations à venir. En travaillant durablement, ils espèrent garantir leur héritage. C’est une approche avant-gardiste de l’agriculture et de la vinification à laquelle de plus en plus de gens prêtent attention et pour de bonnes raisons.

Photo de couverture avec l'aimable autorisation de Bonterra



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