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Les choses se préparent à Yountville

villagio.jpgPar Robert Farmer

L'une des meilleures choses à propos de Yountville - le petit berg qui pourrait au cœur de la région viticole de Californie - est qu'il est merveilleusement autonome. On pourrait dire que la meilleure chose à ce sujet est qu'il abrite French Laundry, le restaurant vanté et impossible à entrer dirigé par Thomas Keller. Bien que ce soit certainement un grand tirage au sort, ce qui est vraiment beau à propos de Yountville, large de trois kilomètres, est qu’elle est en effet si compacte qu’elle est l’une des rares destinations de son calibre à laquelle on peut facilement accéder à pied.


J’ai déjà parlé sur ce site du phénomène de l’abondance d’attractions culinaires de premier ordre offertes à l’intrépide visiteur de Yountville. Mais cela vaut la peine de le noter à nouveau car même en dépit de la gravité créée par cette petite galaxie, les choses sont sur le point de briller encore plus.

Il a été récemment annoncé, étonnamment peu en fanfare, que Yountville augmenterait bientôt sa propre mise avec un plan directeur pour ajouter à la ville une palette de nouveaux hôtels, spas et bien sûr restaurants - se bloquant en fait encore plus dans ses quatre kilomètres carrés déjà bondés. rayon.


En effet, l'une des énigmes à surmonter lors de la planification d'une visite à Yountville (si ces plans exigent de rester à Yountville - ce qui est en quelque sorte une condition préalable pour profiter de la marche) est de savoir où séjourner. Au-delà de la sélection parmi la poignée d'excellents choix, il faut également réussir à entrer. Les réservations peuvent être difficiles à trouver - surtout en haute saison - et peuvent donc nécessiter une réservation bien à l'avance.

Cela peut être au moins quelque peu atténué avec l'ajout prévu de deux nouveaux hôtels qui devrait faire ses débuts en 2009. Le premier est une nouvelle auberge de luxe de style boutique appelée Bardessono Inn and Spa, une propriété respectueuse de l'environnement de 62 chambres située sur six vignobles plantés. acres. La nouvelle auberge comprendra de grandes chambres (certaines aussi grandes que 1200 pieds carrés), ainsi qu'un spa de 2000 pieds carrés et un restaurant gastronomique intime.

Bardessono aura de la compagnie dans le nouvel hôtel Luca, un hôtel de luxe de 20 chambres géré par les gens de L’Auberge Carmel. L’hôtel Luca bénéficiera d’un emplacement privilégié directement sur Washington Street (artère principale de Yountville) et devrait ouvrir ses portes à l’automne 2009. Le Luca comportera bien sûr un restaurant - annoncé comme un restaurant de 90 places de style contemporain proposant des plats régionaux italiens.

Pendant ce temps, dans le but de suivre le rythme des Jones, naturellement, les piliers de Yountville sont activement en train de brosser et de peaufiner. Le vénérable Yountville Inn a annoncé qu'il ajouterait 32 chambres à son inventaire existant de 51 chambres et rénoverait l'ensemble de sa propriété. Et récemment, le Villagio Inn & Spa a dévoilé un nouveau spa de style méditerranéen de 13 000 pieds carrés, qui fait désormais partie des plus grands spas de la Napa Valley, comprenant 16 salles de soins et cinq suites spa, idéales pour des événements comme les mariages.


Maintenant qu'il pourrait être un peu plus facile de trouver un endroit où loger, qu'en est-il un endroit où manger? En supposant que French Laundry soit sorti ou que vous ayez été là-bas, que diriez-vous d'une puissance culinaire supplémentaire sous la forme de Michael Chiarello, un habitué de Food Network. Le célèbre chef fera ses débuts dans un restaurant signature cet automne, remportant ainsi la compétition pour les étoiles Michelin dans une ville qui en compte déjà six (!). Le nouveau restaurant de 150 places de Chiarello sera situé dans la structure en briques historique des années 1870 qui abrite le V Marketplace, et présentera ses spécialités appréciées du sud de l'Italie.

Quel est le problème, demandez-vous? Certes, une voiture est nécessaire à un moment donné, surtout si la dégustation de vin fait partie de l'ordre du jour - et ceci étant Napa, la dégustation de vin est très certainement une grande partie. Ce n'est pas le cas, en fait. Yountville a également couvert cela; bénéficiant d'un emplacement dans un rayon de quatre miles de plus de 24 établissements vinicoles, représentant certains des meilleurs cépages que Napa Valley a à offrir. Et si cela ne suffit pas, Yountville accueillera également deux nouvelles salles de dégustation l’année prochaine - une de Blackbird Vineyards et Girard Winery.


Pour faire bonne mesure, ce mélange évolutif comprend également une collection de nouveaux établissements de vente au détail et des mises à niveau de l'assortiment actuel de magasins et de restaurants. Dans une région pleine de tentations pour le dollar des voyageurs, Yountville a accéléré le rythme. Heureusement pour nous tous, ce rythme est une promenade facile.

Pour plus d'informations, visitez www.yountville.com.


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