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Qu'est-ce que l'hydromel? Tout ce que vous devez savoir sur le «vin de miel»

Alors que l'histoire du vin remonte à des milliers d'années, les historiens désignent une autre boisson comme la première boisson alcoolisée: l'hydromel. Une boisson fermentée à base de miel, d'eau et de levure, elle est souvent appelée «vin de miel». Cependant, c'est un peu un abus de langage, car cette boisson unique ne ressemble à aucun vin, ni même à la bière ou au cidre. Voici tout ce que vous devez savoir sur cette ancienne boisson alcoolisée en plein essor aux États-Unis.


Une histoire brève

Ses origines exactes sont inconnues, mais certains textes montrent que les Grecs de l'Antiquité consommaient un mélange de miel et d'eau pour honorer la déesse Aphrodite - une des raisons pour lesquelles on l'appelle le «nectar des dieux». On pense aussi que les Vikings nordiques ont célébré des batailles et de longs voyages avec de l’hydromel. Plus récemment, les historiens pensent qu'il est né il y a de 20 000 à 40 000 ans en Afrique, lorsque les tribus buvaient le liquide créé par les abeilles qui avaient élu domicile dans des troncs d'arbres évidés.

Au début de l'Angleterre, l'hydromel était souvent infusé d'herbes et pensé pour aider à la digestion ou améliorer la dépression, et à l'époque médiévale, le vin de miel était un élément essentiel d'un nouveau mariage. En fait, le terme «lune de miel» vient de l'hydromel - après le mariage, un couple était censé boire ce liquide au miel pour augmenter la fertilité.


Gracieuseté de B. Nektar

Comment c'est fait

Comme toute boisson alcoolisée, l'hydromel commence par la fermentation. De l'eau est ajoutée au miel pour diluer le liquide épais, puis la levure convertit les sucres du miel en alcool. Une fois cette fermentation primaire terminée, l'hydromel est déplacé dans un autre récipient de fermentation pour plus de clarification.

Cela semble simple, mais tout comme le vin, l'hydromel peut être incroyablement complexe. Le miel lui-même présente un large éventail de profils de saveur - tout comme les raisins à cuve - en fonction du type de pollen de fleur utilisé. La pensée d'un vin de miel peut évoquer l'idée de douceur, mais l'hydromel peut être brassé dans une gamme de styles, du sec au mi-sucré en passant par le pétillant.

En termes de teneur en alcool, l'hydromel est plus proche du vin que de la bière, allant de 8 à 20 pour cent ABV. Et comme les vins haut de gamme, les hydromels peuvent vieillir plusieurs années, développant de nouvelles couches de complexité.

Barils d'hydromel, avec l'aimable autorisation de B. Nektar

Types d'hydromels

À son niveau le plus élémentaire - miel, eau et levure - cette boisson fermentée est connue sous le nom d'hydromel traditionnel, qui est le plus courant. Mais plusieurs sous-catégories existent, qui utilisent l'ajout d'autres ingrédients tels que les fruits, les céréales et les épices pour créer des variations.


Melomelest un style avec des jus de fruits ajoutés. Dans cette catégorie se trouvent les sous-styles Pyment (hydromel au jus de raisin) et Cyser (hydromel au jus de pomme).

Metheglinest un style qui ajoute des herbes et / ou des épices. Dans cette catégorie se trouvent les hydromels Hippocras (Pyment aux herbes et épices).


Braggotpourrait être considéré comme un hybride bière-hydromel, où le miel et les céréales sont fermentés ensemble.

Acerglynincorpore du sirop d'érable dans l'hydromel traditionnel.

Bochetutilise un miel caramélisé dans son mélange.

Compte tenu de ses itinéraires très fréquentés, l'hydromel et ses variations sont produits et consommés dans le monde entier. Te’j, une version d’Éthiopie, ajoute de la racine de gesho, dérivée d’une plante indigène, à l’hydromel. Medovukha est un type d'hydromel supérieur consommé en Russie. Des versions aqueuses, connues sous le nom d'hydromel, peuvent être trouvées dans toute l'Espagne et la France. Alors que le mouvement des boissons artisanales continue de croître aux États-Unis, il n'est pas surprenant que les hydromels américains de haute qualité abondent. Alors que les pâtisseries continuent de prospérer, cette boisson ancienne entre dans l'ère moderne.


Hydromels à rechercher

Enlightenment Wines Meadery, Naught Dry Mead, New York Pour ceux qui cherchent à essayer un hydromel de style classique, c'est un excellent point de départ. C'est un hydromel sec, fabriqué à partir de miel de fleurs sauvages de l'État de New York, et vieilli pendant quelques mois en fûts de chêne, ce qui ajoute des niveaux de complexité.

Heidrun Meadery, Sparkling Mead, Californie Cet hydromel pétillant de Heidrun Meadery, basé à Point Reyes Station, est comme le printemps en bouteille, mettant en valeur des notes délicates de fleur d'oranger avec une finale croquante et sèche.

Montezuma Winery, Sweet Mead, New York Basé dans la région viticole des Finger Lakes à New York, il s'agit d'une interprétation plus sucrée du classique miel-eau-levure hydromel et l'essence du miel transparaît fortement.

B. Nektar, Saffron Bouchet, Michigan B. Nektar, basé au Michigan, innove dans la boisson à base de miel avec des cuvées uniques et des étiquettes accrocheuses. Le bouchet au safran, fabriqué en partenariat avec l'hydromel suédois Sahtipaja Meadery, utilise du miel de fleur d'oranger caramélisé et du safran pour cet hydromel hors du commun.

Hermit Woods Noeud Sap Mead, New Hampshire Hermit Woods produit des vins de fruits élégants et vineux, et leur hydromel présente la même complexité. L'hydromel à la sève de Knot tire sa base de miel de fleurs de mauvaises herbes japonaises et incorpore de la sève d'érable à sucre du New Hampshire.


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