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Qu'est-ce qu'un sommelier?

Il est presque impossible de parler de vin ces jours-ci sans que le mot «sommelier» ne soit évoqué dans la conversation. Au fur et à mesure que de plus en plus de gens s'intéressent au vin, le concept de sommelier n'est plus si étranger et des documentaires commeSommet la série téléviséeDébouchéeont vraiment propulsé cette profession sous les projecteurs.


Bien que le rôle du «somm» s'accompagne un peu du statut de célébrité ces jours-ci, de nombreuses personnes ne savent toujours pas ce que le travail implique réellement. Oui, un sommelier est la personne qui sert du vin dans un restaurant, mais il y a beaucoup plus à faire, donc nous sommesdébouchagela mystique derrière ce travail populaire. Plus vous en saurez sur le rôle du sommelier, mieux vous pourrez profiter pleinement de ses connaissances et de son expertise la prochaine fois que vous parcourrez cette carte des vins.

La définition

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Un sommelier (prononcé suh-mel-yay) est un steward du vin, également connu comme un professionnel du vin expérimenté qui travaille généralement dans un établissement gastronomique. Un sommelier doit avoir une formation formelle pour être en mesure de se spécialiser dans tous les aspects du service du vin, des accords vins et mets et du stockage du vin.

Le Somm moderne

Cela étant dit, la version moderne d'un sommelier peut ne pas se limiter au sol d'un restaurant interagissant avec les clients et effectuant des courses à la cave. Selon le restaurant, ils joueront probablement un rôle plus large, qui pourrait inclure l'élaboration de cartes de vins pour plusieurs restaurants, la gestion de la formation du personnel et la collaboration avec des chefs pour développer de nouveaux plats qui complètent le vin ou vice versa. Ce qui est le plus important, avant tout, c'est qu'un sommelier ait une connaissance approfondie du vin - parfois aussi de la bière et des spiritueux - et de la façon dont chaque boisson fonctionne en harmonie avec la nourriture.

Comment devenir sommelier

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Alors que quiconque travaille directement avec le vin dans un restaurant peut se qualifier de sommelier, un sommelier certifié nécessite un certain niveau d'éducation, de formation et d'expérience. Cela peut aller de soi, mais si vous voulez suivre le chemin pour devenir sommelier, vous devrez avoir une profonde appréciation et une passion pour le vin & hellip; mais vous aurez également besoin de beaucoup de motivation. Il n’y a vraiment aucun moyen d’enrober du sucre: devenir sommelier certifié demande beaucoup de travail, y compris une étude rigoureuse et beaucoup de pratique pour développer un palais. Selon le niveau de connaissances de la personne pour commencer, cela peut prendre des mois d’études pour devenir sommelier certifié et même des années pour atteindre un niveau plus avancé.

Éducation et certification

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L'organisme de certification dont on parle le plus aux États-Unis est sans aucun doute la Court of Master Sommeliers, qui se concentre fortement sur l'aspect service du vin. Il y a quatre niveaux de la Cour, le haut étant le niveau de Maître Sommelier - un titre estimé que seuls les meilleurs des meilleurs méritent. En fait, il n'y a que 236 personnes dans le monde qui détiennent le titre de maître sommelier, dont 149 aux États-Unis. Il n'est donc probablement pas surprenant que ce soit l'un des examens les plus difficiles à réussir… jamais.


Si la Cour des Maîtres Sommeliers est un choix de premier choix pour ceux qui envisagent de travailler dans un restaurant, il existe d'autres pistes pour progresser dans le vin, que vous soyez un professionnel ou un amateur en herbe. L'une des organisations les plus reconnues est le Wine and Spirits Education Trust, ou WSET, qui est un programme universitaire au Royaume-Uni respecté pour son programme complet. Pour l’auto-apprentissage, des livres comme Karen MacNeil’sLa Bible du vin, De Kevin ZralyCours Windows sur le vin du monde,etL'Atlas mondial du vinpar Hugh Johnson et Jancis Robinson sont toutes d'excellentes options. Mais ne négligez pas Internet pour les outils éducatifs, comme le site Web de Guild Somm ou Wine Folly, ce dernier qui adopte une approche plus amusante et visuelle de l'apprentissage.

Comment utiliser au mieux votre sommelier

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Alors peut-être avez-vous décidé qu’une carrière de sommelier n’était pas dans votre avenir, mais vous voulez quand même profiter de l’expertise de votre sommelier lorsque vous dînez au restaurant. Génial! La meilleure façon de tirer le meilleur parti de l'expérience avec votre sommelier est de poser les bonnes questions, afin qu'il puisse vous diriger vers un vin que vous allez adorer. Voici quelques questions à considérer:


Question: J'ai récemment essayé un {Chianti d'Italie / Cabernet de Howell Mountain / Syrah de Central Washington} et j'ai adoré. Pouvez-vous recommander quelque chose de similaire?

C'est encore mieux si vous pouvez vous rappeler le nom du producteur, mais plutôt que d'expliquer que vous «aimez le vin rouge sec», plus vous pouvez être précis avec votre somm, plus il sera en mesure de vous indiquer quelque chose que vous ' J'adorerai. De plus, votre idée d'un vin «sec» pourrait être quelque chose de très différent de ce que votre sommelier définit comme sec.

Question: Pouvez-vous recommander un vin que vous aimez à moins de __ prix?

Votre sommelier doit connaître les vins de bonne valeur parmi les vins de grande valeur, alors ayez confiance qu'il n'essaie pas de vous contraindre à acheter le vin le plus cher de la liste. Les embouteillages de raisins moins connus ou de régions en devenir peuvent être d'excellente qualité, mais vous paierez beaucoup moins que pour quelque chose avec plus de reconnaissance de nom.


Question: Nous avons le poulet et nous n'aimons pas le vin rouge & hellip; que suggéreriez-vous dans la catégorie blanc ou rosé?

Si vous pouvez donner des indications sur ce que sera votre repas (poisson léger vs steak, pâtes crémeuses vs lasagnes), votre somm sera en mesure de vous guider vers un style de vin qui ne submergera pas le plat ou ne décevra pas le vin. . Ils devraient pouvoir trouver un vin qui équilibre les saveurs de votre repas.

Autres conseils utiles

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Être respectueux. Cela peut aller de soi, mais essayez d'éviter de dénigrer la carte des vins malgré ce que vous pensez. Il est probable que quelqu'un (ou plusieurs personnes) ait consacré beaucoup de temps et d'efforts à la liste et il est fort possible que les vins aient été spécifiquement choisis pour bien accompagner la nourriture. S'ils n'ont pas votre vin préféré, profitez-en pour découvrir quelque chose de nouveau!

Laissez les critiques de côté. De nombreux sommeliers ne font pas attention aux scores, car en fin de compte, ils doivent se demander dans quelle mesure les vins iront avec la nourriture et si le grand public les appréciera (par rapport à un critique appréciant le vin). Alors faites de votre mieux pour éviter ce sujet et faites confiance aux avis du sommelier en charge.

En bout de ligne, un sommelier est censé offrir une expérience positive lors d'un repas au restaurant, alors utilisez certainement son expertise! Maintenant, faites cette réservation, interagissez avec votre somm, buvez une nouvelle bouteille et peut-être découvrirez-vous un nouveau vin préféré en cours de route.


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